La tipografía básica: serif vs sans serif.

Los diseñadores cuentan con miles de opciones tipográficas y el primer paso es elegir entre las fuentes que tienen serifs y las que no. Descubre cómo esta elección estilística tiene un gran impacto.

Diferentes portadas y posters

La elección entre serif o sans serif.

“Básicamente la tipografía es el arte de las palabras”, dice el diseñador Dylan Todd. “La tipografía que eliges cuenta una historia”.

La tipografía dice mucho de lo que ves. Por ejemplo, la tipografía en un logo puede darte una pista de la historia de una empresa y lo que intenta transmitir. La tipografía en los anuncios puede indicar a qué tipo de audiencia va dirigido un anuncio, y la tipografía en las portadas de libros y los carteles de películas puede indicar el género. No es fácil encontrar la tipografía correcta para un proyecto en particular, pero un buen comienzo sería decidir si es más apropiada una tipografía serif o sans serif.

 

¿Qué es la tipografía serif?

Se conoce por tipografía serif a las líneas unidas a las letras. Su origen es un misterio; una teoría dice que los escribas al usar pinceles o plumas dejaban pequeñas marcas al terminar cada trazo. Esto llevó a añadir trazos más pequeños y artísticos con más frecuencia, y estos trazos decorativos se convirtieron en una parte esencial de las letras.

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Cuándo utilizar la tipografía serif.

La tipografía serif puede parecer autoritativa, profesional y sugiere el peso de la historia o la experiencia. La tipografía serif como Times New Roman simula el estilo antiguo de las máquinas de escribir: The New York Times y otras instituciones reconocidas que han existido durante más de un siglo siguen utilizando esta fuente. “Parece un poco más anticuada”, dice la diseñadora Madeline DeCotes.

“La tipografía serif puede parecer más científica e institucional”, dice Todd, que utiliza la tipografía serif para recordar épocas antiguas. Todd usó la tipografía serif para el diseño de un libro que contaba una historia ambientada en la Segunda Guerra Mundial para que los lectores tuvieran la sensación de que estaban en un mundo anterior al de las convenciones del diseño actual.

Sin embargo, la tipografía serif no solo es estética, sino que tiene un valor funcional real en el cuerpo de texto. “La tipografía serif ofrece una mayor legibilidad en escalas menores”, afirma DeCotes. “Cuando lees una letra 9,5 en un libro de papel, la tipografía serif te ayuda a distinguir las formas de las letras y hace que la lectura fluya”.

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Cuándo utilizar la tipografía serif.

Aunque algunas escrituras antiguas carecen de tipografía serif, como el alfabeto rúnico, las fuentes sin tipografía serif se asocian principalmente con las fuentes modernas. En 1928, Futura se convirtió en una de las primeras fuentes sans serif populares y le siguieron otras tipografías como Helvetica poco tiempo después.

Al principio la tipografía sans serif era polémica y se la consideró en alguna ocasión una tipografía “grotesca”. Sin embargo, cuando los diseñadores modernistas como el movimiento Bauhaus adoptaron la tipografía sans serif, se les asoció con el diseño de vanguardia, el comercio y el intento del modernismo de romper con el pasado.

Cartel de cerrado en una puerta

Esa asociación sigue vigente; por ejemplo, Todd utiliza sans serif para un cómic ambientado en la ciudad contemporánea, cosmopolita y preocupada para la moda de Los Ángeles. Sin embargo, la tipografía sans serif también puede representar a la escritura actual, que no tiene los trazos adicionales resultado del pincel o la pluma. “La creencia popular es que se supone que las fuentes sans serif imitan la escritura a mano por su similitud”, explica Todd.

Las fuentes sans serif también funcionan bien cuando hay poco espacio para el texto. Las señales, los textos de aplicaciones y los nombres en mapas suelen ser sans serif. (Hay excepciones, por supuesto. Algunas fuentes sans serif, como Arial, se han diseñado para utilizarse como texto corrido, texto más largo que una o dos oraciones).

“Si estás creando una aplicación o diseñando una web, normalmente utilizar sans serif es una buena opción”, dice DeCotes, debido a que tener en cuenta la legibilidad en pantallas pequeñas o con poca resolución es importante. Añade que “la tipología sans serif es propia de aplicaciones de señalización”. Una de las fuentes más reconocidas en los Estados Unidos, Clearview, es una fuente sans serif. Fue diseñada para señales de carreteras. Los conductores tenían que leer desde largas distancias y, en esos casos, sans serif cumplía su objetivo.

 

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Recorte de un periódico
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Por último, encontrar la fuente adecuada se trata de encontrar el equilibrio entre si se utilizará en texto independiente, la experiencia del usuario que quieres y la actitud que intentas expresar. Tanto la tipografía serif como la sans serif tienen sus usos bien definidos y saber cuándo elegir entre una y otra es una habilidad esencial para cualquier diseñador.

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