Zoom sur le montage photo

Découvrez la longue histoire du collage photo, du surréalisme à la composition numérique d'aujourd'hui, et lisez nos conseils pour vous initier à cette forme d'expression artistique. 

Montage photo d'une femme avec les yeux couverts d'un nuage

Le charme du photomontage

Il existe différentes pratiques de photomontage, le principe étant de découper plusieurs photos pour constituer une nouvelle image en les associant entre elles. Le travail peut s'effectuer en découpant des images imprimées, comme le faisaient les rédacteurs avant l'arrivée des logiciels de design digital, pour créer des mises en page appelées « maquettes ». Avec des outils de création comme Photoshop, il est désormais plus facile que jamais de donner vie à des scènes imaginaires à partir d'images existantes, sans découper ni coller aucun morceau de papier. Lorsqu'il est réalisé à l'aide d'un outil digital, le photomontage est aussi appelé compositing ou composition.

 

Les collages photo donnent vie à des visions oniriques.

Edwin Antonio, artiste photographe et visuel, décrit le photomontage comme « une vision, le rêve d'un artiste qui ne peut être créé qu'à partir de plusieurs images. » Un avis que partage l'artiste Lana Jokhadze, designer graphique et spécialiste du collage. « Avec le photomontage, vous créez des œuvres à partir de ce qui vous passe par la tête, explique-t-elle. J'aimais bien m'imaginer observant la Terre et le soleil côte à côte, depuis une autre planète. Grâce au collage photo, je peux retranscrire ce type de vision à l'écran. » 

 

Émergence du photomontage au début du XXe siècle

Le collage peut évoquer une pratique adolescente des années 90 consistant à décorer les murs de sa chambre avec des coupures de magazines représentant les stars du moment. Pourtant, les racines de cet art qui mélange les techniques artistiques sont plus lointaines : elles remontent au mouvement surréaliste initié au début du vingtième siècle par des artistes allemands subversifs, à l'issue de la Première Guerre mondiale.

 

Tout a commencé avec la combinaison de négatifs.

Apparue au milieu du XIXe siècle, la combinaison de négatifs, technique de photomanipulation d'un autre temps, a ouvert la voie au photomontage. Elle consistait à développer une image à partir de plusieurs négatifs. La procédure s'est d'abord imposée pour obtenir une exposition correcte en palliant la difficulté liée aux différents niveaux de luminosité, mais les photographes s'en sont rapidement servi pour créer des images plus imaginatives que jamais. L'artiste photographe Oscar Rejlander fait partie des pionniers qui ont expérimenté la combinaison de négatifs. Il est connu pour son photomontage intitulé Les deux façons de vivre, le premier du genre, daté de 1857.

Le premier montage photo "The Two Ways of Life" par Oscar Rejlander

Image d'Oscar Gustav Rejlander

Collages modernes dans la lignée du dadaïsme

Au moment de la Grande Guerre, des dadaïstes allemands, parmi lesquels Hannah Höch, John Heartfield, Raoul Hausmann et Kurt Schwitters, se servent de photomontages pour créer des images dénonçant la guerre. Dans la même veine, des artistes russes du mouvement constructiviste, comme Alexander Rodchenko et Gustav Klutsis, associent typographie et design graphique dans leurs collages géométriques. À peu près à la même époque, Man Ray et Salvador Dalí s'essaient au cubisme et au surréalisme en créant des photomontages oniriques se jouant des perspectives et des formes humaines. Dans les années 70 et 80, le photomontage est l'une des facettes du Pop Art. Il est adopté par des artistes conceptuels britanniques, comme John Stezaker et David Hockney, qui explorent les motifs et les répétitions et recyclent des images commerciales. Inspirez-vous du travail de ces artistes.

 

Réaliser un collage numérique avec Photoshop

« Vous débutez ? Alors, n'hésitez pas à jouer avec Photoshop, conseille Edwin Antonio. Essayez chacun des outils fournis dans cette application pour vous familiariser avec eux. Amusez-vous. » Grâce aux outils de sélection, à l'outil Plume et aux calques de Photoshop, vous pouvez associer des photos pour créer des œuvres saisissantes.

 

Isolez les objets à l'aide des outils de sélection et des masques de fusion.

Supprimez des gens ou des objets sur les images en utilisant les outils de sélection et les masques de fusion. Après une sélection automatique, vous pouvez affiner votre sélection manuellement avant d'appliquer le masque de fusion. « Enregistrez chacune de vos modifications importantes et ne fusionnez jamais les masques », prévient Edwin Antonio. Vous aurez peut-être besoin ultérieurement de chacun des masques présents dans votre fichier de travail. Lana Jokhadze partage ce point de vue. « Ne supprimez jamais un fichier de travail, renchérit-elle. Jamais. »

 

« Et vérifiez votre travail plutôt deux fois qu'une, insiste Edwin Antonio. Assurez-vous que tous les masques sont présents et visibles lorsque vous exportez votre fichier. » Il peut être utile de maîtriser les fondamentaux des masques.

Découpe d'objets avec la sélection et masque de fusion sur Adobe Photoshop

Utilisez l'outil Plume pour vos tracés manuels.

Sélectionnez et modifiez des tracés précisément avec l'outil Plume pour dessiner les contours des éléments que vous voulez sélectionner et découper. Pour vous faciliter la tâche, vous pouvez utiliser Photoshop sur un iPad avec un stylet numérique. « Aujourd'hui, le stylet est mon outil de prédilection, alors qu'au début je l'ai détesté, confie Lana Jokhadze. Sa manipulation peut sembler ardue, mais il fait des miracles. »

 

Procurez-vous des images sur Adobe Stock.

Imaginez que vous souhaitiez inclure une photo de la Tour Eiffel dans un collage alors que vous n'avez jamais mis les pieds à Paris. « Très souvent, vous ne disposez pas exactement des images qu'il vous faut, remarque Edwin Antonio. C'est là qu'intervient Adobe Stock. C'est une formidable ressource. » Vous pouvez trouver dans Adobe Stock des photos et des illustrations de qualité, directement depuis l'application Photoshop.

 

Conseils pour réaliser un magnifique photomontage

Lorsqu'on débute, il est essentiel d'explorer l'ensemble des possibilités qu'offre ce moyen d'expression, car elles sont nombreuses. « Le principal pour un débutant, c'est de tester ses capacités dans différents styles », recommande Lana Jokhadze. Vous trouverez ci-après d'autres conseils utiles.

 

Privilégiez le réel.

La qualité des photos fait une énorme différence. Edwin Antonio recommande de choisir de préférence une résolution de 300 ppp. Et, lorsque c'est possible, importez vos photos au format RAW afin de conserver une marge de manœuvre pour retoucher ou améliorer vos photos en prévision de votre collage.

 

Créez l'apparence d'un éclairage uniforme.

Réglez l'exposition ou utilisez des effets d'éclairage pour homogénéiser les sources de lumière dans les différentes images que vous associez. Jouer avec la balance des blancs dans chaque photo permet aussi d'assurer la cohérence des couleurs et de la température, pour une image composite plus réaliste.

 

Prenez des risques, mais en ayant préparé vos arrières.

Le photomontage offre des possibilités infinies, alors ne bridez pas votre imagination. « Soyez créatif, soyez audacieux pour inventer votre propre monde, encourage Edwin Antonio. Sans omettre toutefois de définir en amont un plan pour poursuivre votre objectif de création sans vous laisser distraire. »

Montage photo d'un désert, une main et une orange
Montage photo de deux personnes avec le visage remplacé par un texte

Premières étapes d'un photomontage

Servez-vous de ces points de départ pour vous lancer dès aujourd'hui dans la création d'un chef d'œuvre surréaliste.

 

Inspirez-vous d'œuvres que vous admirez.

« Avant de démarrer, j'avais pris l'habitude d'observer les collages d'artistes que je trouvais inspirants », confie Lana Jokhadze. Grâce à des plateformes comme Instagram et Behance, il devient extrêmement facile de nourrir sa créativité en étudiant les photomontages d'autres artistes.

Montage photo de plusieurs photos

Préparez votre vision en amont.

« Tout d'abord, je m'interroge sur l'apparence qu'aurait ce nouveau monde si j'y évoluais en personne, dans la vraie vie, explique Edwin Antonio. Avant de travailler sur une série de collages numériques intitulée "Wonderland", j'ai regardé au moins cinq fois le film Alice aux pays des merveilles. Je voulais m'assurer que tout serait parfait, y compris l'éclairage. »

 

Démarrez étape par étape.

Voici quelques tutoriels qui vous aideront à développer vos compétences :

 

 

Avec ses possibilités infinies et son incroyable héritage, l'art du photomontage est le mode d'expression idéal pour développer des compétences en design numérique. Lancez-vous dans la création d'un collage simple si vous êtes débutant ou développez votre talent dans Photoshop en créant une image composite plus complexe.

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