レンズボールを使って独創的な写真を撮る

レンズボールを使って、新しい遠近感、エフェクトの出し方について学びます。レンズボールの使い方を学び、撮影上のコツを得てレンズボール写真をパワーアップしましょう。

水上でレンズボールを反射させている手の写真

レンズボール写真とは?

レンズボール写真は、ガラスのボールを使って逆さまの画像を捉えるという創造性溢れる写真のテクニックです。レンズボールは、外付けレンズの役割をします。画像の端の歪みとパノラマのようなアングルは、まるで 魚眼レンズのような感じです。「レンズの一方から光が入り、反対側から出て行く時に、画像を逆転して歪め、普通と違う遠近感を生み出します」と写真家のケビン・ビエラさんは言います。

 

このテクニックは、クリスタルボール写真と呼ばれ、ほとんどのレンズボールはガラス製です。このレンズは手軽に持ち運びできるので、カメラバッグに入れておけば、普通とは異なる変わった画像を簡単に捉えることができます。

 

屈折の詳細

光の屈折は、光が質量の重い物体を通過する時に曲がるために発生します。レンズボールを見ると、視界が上下逆さまになります。球体が光を曲げているからです。デジタル一眼レフのレンズでも、凹凸のある球状的な構造のために、同じような現象が起きます。気がつかないうちに、光の屈折を利用した写真を撮っているかもしれません。

 

自分に合うレンズボールを選ぶ

どのサイズのレンズボールを選ぶかは個人の好みですが、小さなレンズボールの方が軽量で扱いやすく、持ち運びも楽なので初心者向きです。大きなレンズボールは大きな画像を映し出しますが、手で持ちながら同時に撮影できないことが短所です。よく使われるサイズは、60mm、80mm、100mmで、小型、中型、大型と分類されます。これらのサイズの他にも、ビー玉サイズやメロンサイズのボールもあります。中型の80mmが最も手頃で、プロもよく使っています。

 

レンズボールの素材には大きく分けて、鉛ガラス、無鉛ガラス、クリスタルの3つあります。写真家のバージニア・チェイスさんはK 9クリスタル製のレンズボールを使っています。これは品質が良く、透明性があり、しかも手頃な値段なので人気があります。

レンズボールを掲げた先にあるバスケットボールゴールと飛行機の写真
2枚の写真。一枚は森を映し出したレンズボール、もう一枚はレンズボールを横になり眺める女性

レンズボールをいつ、どこで使用するのか

レンズボール写真の構図に良し悪しはありません。「レンズボールにグッと近寄ってクローズアップにしてもいいし、ずっと遠くに離れて、視界全体を入れるのもいいです。どのようなアングルでも構いません。個人の好みと、自分が何を表現したいかによります。たとえば、どのくらいのシーンを撮りたいのか。背景も鑑賞してもらいたいのか。ボケ効果をもっと入れたいのか、などです」とチェイスさんは語ります。

 

「私の場合は、夜景や都会の風景をよく撮ります。レンズボールは、ネオンの色や水に映った色を際立たせてくれます。風景写真や独創的なポートレート写真に使う人もいます」とビエラさんは言います。

 

「私は自然写真や野生動物などの撮影に使うのが好きです。でも、可能性は無限です。何でもレンズボールを通して撮影できます。結局は、自分が何に興味を持っているか、ということに尽きます」とチェイスさんは言います。

 

レンズボールの設定

レンズボールの位置設定には、以下のとおりいくつかの選択肢があります。

 

手で持つ

レンズボールを目の前で持ちます。これがすぐ思いつく方法ですが、最も簡単な方法とは言えません。片方の手で浅い被写界深度 の設定をし、同時にもう一方の手でレンズボールを持っていなければなりません。

 

アシスタントを使う

友人などに手でレンズボールを持ってもらいます。自分の手でボールを持ちながらピントを合わせるのは難しい作業です。ですから、誰かにレンズボールを持ってもらえれば撮影が楽になります」とビエラさんは言います。

 

レンズボールスタンドを使う

レンズボールスタンドは、ガラス製のレンズボールを安全に固定させるには最適な方法です。レンズボールによっては、三脚の上にネジで固定できるもの、または平面に置けるようになっているものもあります。

 

自力で専用スタンドを作る

最後に、周りにあるもので、オリジナルのスタンドを作ることができます。ビエラさんの思い出深いスタンドの1つは、アイスクリームのコーンの上にレンズボールを乗せて、そこに映る観覧車を撮影したことです。「私は岩の上や石の壁の上、木の間、浜辺の砂の上などに置いたことがあります。レンズボールを置くのに、決まった場所などはありません」とチェイスさんは付け加えます。

レンズボールを使用して写真を撮っている人
湖と森を捉えているレンズボール

レンズボール取り扱いのコツ

「素手であまり触らないようにします。時間が経つと手の脂分がレンズボールを曇らせるからです」とビエラさんは言います。カメラのレンズと同じように、レンズボールもクリーニングなどの手入れをします。マイクロファイバーの布で拭き、ガラススプレーで透明度を保ちましょう。

 

レンズボールは、太陽の下に長く置かないようにします。車の中に置く時は、保護ケースに入れましょう。「実際、レンズボールというのは虫眼鏡なんです。気をつけないと火が点きます」とチェイスさんは注意を促します。

 

透明度の高い写真を撮る方法

カメラを設定する

レンズボールを使った撮影では、オートフォーカスよりもマニュアルによるピント合わせの方が簡単である、ということはあまりありません。「ピントはボールの中心に合わせなければなりません。絞りは大きい方が良いです多くの人は f/4より大きくしません。レンズにもよりますが、私は f/1.4か f/2.8までの間です。ボケ効果を使って背景をぼやかすのが好きです。画像の中心に引き込まれるような感じがします」とビエラさんは言います。

 

カメラレンズを選ぶ

どのような焦点距離でも、またどのようなカメラレンズでも、レンズボール写真は撮れます。iPhoneでも良い写真が撮れます。しかし、本格的なレンズボール写真を撮りたい場合は、マクロレンズが必要です。背景とレンズボール周囲のシーンをフレームに取り入れたい場合は、広角レンズを使うと良いでしょう。

 

光源を知る

「自分が正しい位置にいないと、自分がレンズボールに映ってしまいます。もし光が自分の後ろにあったら、自分がレンズボールに映ります。光が横から射してくる位置で撮るか、または、ベストショットにしたいなら太陽に向かって撮ってください。曇りの日の場合は、自分がうっかり映ってしまうという心配はあまりありません。光がどちらの方向から来るかによって、画像の鮮明さが全く変わってきますから、十分に注意しましょう」とチェイスさんは言います。

 

後処理の編集で個性を出す

良い写真はカメラの設定のみでは出来上がりません。レンズボール写真では、実験的でシュールな効果の写真が多く、またそのような作品に人気が集まります。Adobe Photoshop Photoshop Lightroom のような編集ツールを使って創造性を高め、可能性を追求しましょう。Photoshop を使えば、手やスタンドは使わないでもボールが浮いているように見せたり、上下を回転させて画像が正しい方向に向くようにしたり、またはレンズボールに色を付けて背景とのコントラストを出したりすることもできます。

レンズボールにメリーゴーランドが映っている写真

ケビン・ビエラさんの写真

ボールを色々試す

レンズボールの魅力の1つは、決まった使い方は無いということです。「ただ試してみるだけです。ボールを使って何ができるか、試してください。私はインスピレーションを得るために、他の人達がレンズボールで何をやっているか見てみます。そして、自分の撮影にはどのようなセッティングにしようか、考えるんです」とチェイスさんは言います。素晴らしいと思った写真を、自分でも同じように撮ってみるのは、テクニックを磨く上で大変良い方法です。BehanceやSNS でインスピレーションを得て、レンズボール写真のアイデアを蓄積していきましょう。

 

「レンズボールを使い始めた頃は、試行と失敗の繰り返しでした。最初はすぐ落胆してしまって、やる気が失せてしまいました。でも、やり続けるのみです。もし、写真が思い通りに撮れなかったら、周囲や設定を再度見直して、自分が考えているような画像にするには、どうしたらいいか工夫してください」とビエラさんは言います。

 

以上で、レンズボールのことが理解できたでしょう。早速、レンズボールを使ってユニークな写真を撮りに出かけましょう。

寄稿

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