RAW vs JPEG: 画像ファイル形式を選び方

撮影時に選択するこれらの形式は、最終の仕上げに大きな影響を与えます。正しく判断ができるよう、各手順をよく確認します。

JPEG 形式ショットの隣に RAW 形式で撮影された写真

ファイルの形式で写真に大きな違いが出る

デジタル一眼レフカメラの設定には、2種類の形式があります。 RAW JPEG です。RAW 形式の利点とは?RAW画像とは何でしょう? RAW かJPEG のどちらが優れているのでしょうか?デジタル写真に興味を持っている写真家なら、一度はファイル形式の疑問を持つでしょう。

 

RAW ファイルとは何か?

RAWは損失のないファイルで、カメラのセンセーから未圧縮データを捉えます。デジタルネガと呼ばれることもあります。RAW ファイルは写真の生の「素材」で、それを処理して写真の可能性を引き出します。当然のことながら、RAW ファイルはディテールがしっかり収められているファイルなので、JPEGファイルよりサイズがかなり大きくなります。それでも、プロの写真家のほとんどは RAWで撮影します。なぜなら、後処理の作業でファイルにはたくさんの情報が含まれているからです。

 

JPEGファイルとは?

RAW画像と異なり、JPEG画像はRAW画像を圧縮したバージョンです。「Zipファイルがよい例です」と写真家のニコル・モリソンさんは言います。膨大な量の情報を小さなパッケージに圧縮しているのです。「しかし、RAW の場合、その中にあるたくさんの情報がホワイトバランスや露出などを微調整する余裕を与えてくれるのでJPEGよりかなり大きな情報量を有しています」

 

効率性の高い圧縮能力の他、JPEGに人気に集まるのはカメラが適切な処理を十分実行することで写真の仕上がりが良くなるからです。

 

画像ファイルの相違

それぞれのファイルタイプの個性が理解できたところで、細部について比較してみます。JPEG RAW のどちらかを選ぶ上で、以下が重要ポイントとなります。

 

ファイルサイズ

RAW で撮影する時に一番心配なのは、どれくらいのファイルサイズを使うか、ということです。その点が高画質画像を求めるときの判断基準となります。写真家のジェン・バーンさんは、RAW で撮影するときは使用可能なストレージを十分確保しておくことの重要性を強調しています。「JPEG からRAW に変えると、メモリーカードのストレージが多く使われてしまうので心配になります」しかし、心配になったからといって撮影を止めてはなりません。「ハードドライブやメモリーカードは、15年前に比べて、とても安くなっています。RAW は、さほどコストはかからなくなっています」とバーンさんは言います。

 

後処理

写真を編集する際、高画質の方がより多くのデータを有していますのでRAW の方がJPEG より優れていることになります。Adobe Camera RAW、Bridge、Lightroom といった編集プログラムは、RAW 画像を微調整して、良質な最終画像として仕上げます。

 

「Lightroom で写真を編集する上で優れているのは、RAW で撮った写真には変更を加えないということです。ですから、Lightroom からJPEG をエクスポートするとそれは固有のファイルとなり、RAW の写真のデータには変更を加えません」とモリソンさんは説明します。これは非破壊編集と呼ばれ、元のファイルを失うことなく、RAW 画像をJPEG、TIFF、DNGその他の形式に変換してエクスポートできるなど柔軟性のある編集を行うことができます。

 

ダイナミックレンジ

RAWが持つ最大の利点の1つは、後処理において通常はISO設定の関係で発生する粒子の粗いノイズを含むことなく、影やハイライトを復元できる点です。露出の過不足がある場合、RAW は対応してくれます。

 

「JPEG で撮影するときは、露出を正確にすることが重要です」とモリソンさんは指摘します。JPEG の写真で影を引き出そうとしたり、ハイライトを抑えたりすると、縞模様やポスタリゼーションが発生してしまいます。これらの現象は、8 ビット JPEG の色や色調スペクトラムが限られていることから起きます。これを防ぐには、ハイライトのインディケーターを有効にすることをモリソンさんは勧めています。大半のカメラメーカーは、写真のプレビュー画面でハイライトが強くなりすぎている部分に注意を促す機能を搭載しています。

 

ホワイトバランス

JPEG ファイルの場合、ホワイトバランスは既に調整されています。そのためJPEG画像は、カメラから画像を出したときRAW画像に比べると既に仕上がった状態になっています。「例えばホワイトバランスの場合、Lightroom では1回の増加手順で変更できます。JPEG の場合では、5回の増加手順が必要になります」とモリソンさんは指摘します。彼女は、ホワイトバランスについてはマニュアル撮影で覚えることを勧めています。そうすれば、後で任意に調整できるからです。

RAW 形式で撮影された海岸沿いの町の写真
JPEG 形式で撮影された海岸沿いの町の写真

エリア・ロカーディさんの作品

結論

RAW には作業を進めるための情報が多くありが、その分時間がかかります。スピードが重要な場合、またはコンパクトデジタルカメラで写真を撮ってそのまま使いたい場合、JPEG の方がRAW より良いファイル形式でしょう。

 

JPEG 撮影から RAW 撮影に移行する時の方法の1つとして、RAW + JPEG モードで撮影する方法があります。これは両方の画像形式の違いを学ぶ上で大変役に立ち、また、RAW 画像の編集のコツも覚えることができます。「最初はJPEG で撮影すると良いでしょう」とモリソンさんは話します。「いつかは、自分で思い通りに編集したいと思うようになります。その時が RAW に移行するときです。スタートは何でもいいのですが、JPEG であれば問題なく進めることができます」。

 

これで、RAW とJPEG のことが理解できたことでしょう。撮影や編集に必要なファイル形式を選択していくことが重要です。

寄稿

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