초점 거리와 그 사용법

초점 거리의 개념, 초점 거리와 렌즈와의 상관관계를 이해하고, 작업에 적합한 렌즈를 선택하여 원하는 이미지를 담아보세요.

차가운 초점 거리로 촬영한 물가에 있는 강아지

특정 장비를 갖춰야만 멋진 사진을 찍을 수 있는 것은 아닙니다. 하지만 다양한 초점 거리를 지원하는 렌즈를 사용하면 선택지는 더 늘어납니다.

 

초점 거리의 효과를 알고, 인물 사진 풍경 사진에 사용하는 초점 거리의 차이를 이해하면 예술적 표현의 자유는 물론, 특화된 능력까지 갖출 수 있습니다. 이는 운동선수가 경기에 특화된 운동화를 신는 것과 같습니다. 축구 선수는 미끄럼을 방지하는 스터드가 박힌 축구화를 신고 농구 선수는 마룻바닥에 잘 달라붙는 밑창의 운동화를 신습니다. 이처럼 상황에 딱 맞는 툴과 지식을 갖추면 자신의 능력치를 최대로 끌어올릴 수 있습니다. 화각(렌즈를 통해 확보되는 시야 크기)과 렌즈 초점 거리의 상관관계에 대한 이해는 오랜 숙련을 통해 얻을 수 있는 ‘노하우’입니다. 전문 사진작가로서 자신감을 가지고 촬영에 임하기 위해서는 꼭 필요한 지식입니다.

 

초점 거리에 대한 이해

18mm와 같은 짧은 초점 거리의 카메라 렌즈는 화각을 넓게 만들고, 200mm와 같은 긴 초점 거리의 렌즈는 화각을 좁게 만듭니다.

렌즈의 초점 거리란 빛이 렌즈 안으로 들어와 모이는 지점과 카메라 센서 사이의 광학 거리(보통 mm로 측정)를 가리키는 말입니다.

카메라의 다양한 초점 범위를 그래픽으로 보여주는 예시

사진작가 Derek Boyd는 “휴대폰 카메라로 ‘줌인(zoom in)’을 하면 초점 거리가 바뀌는 것이 아니라 사진을 잘라내 촬영합니다”라고 지적하면서 “광학 초점 거리는 기본적으로 샷의 화각이 얼마나 넓고 좁은지를 판단하여 보통 밀리미터(mm)로 표시합니다”라고 덧붙입니다.

 

 

프라임 렌즈가 중요한 이유

특정 모양과 용도에 특화된 많은 렌즈가 있습니다. 망원 렌즈, 초광각 어안 렌즈가 대표적입니다. 사진을 촬영할 때 다양한 선택지를 충분히 활용할 수 있다면 그보다 더 좋은 것은 없습니다. 하지만 특정 초점 거리를 이해하고 그 사용법을 익힐 때까지 초점 거리가 고정된 렌즈인 ‘프라임 렌즈’ 하나만 사용하는 것이 좋습니다.

초점 범위를 조정해 음식을 받고 있는 여성을 촬영한 사진
창의적 초점 거리로 무대 옆쪽에서 밴드를 캡처한 사진
초점 거리를 사용해 손자를 안고 있는 할머니의 미소에 초점을 맞춘 사진

프라임 렌즈는 초점 거리가 고정된 렌즈입니다. 그래서 한 가지 초점 거리로 촬영할 수밖에 없습니다. 다시 말해 ‘줌인’이나 ‘확대’ 기능을 사용할 수 없습니다.

 

Boyd는 다음과 같이 조언합니다. “사진을 전문적으로 하고 싶다면 평소 자신이 편안하게 생각하는 프라임 초점 거리를 사용해 그 초점 거리로만 촬영해 보세요. 하나의 초점 거리로 멋진 사진을 촬영하는 법을 배우면, 카메라를 다루는 법과 카메라 설정에 대해 더 많이 생각하게 될 겁니다. 한 장의 사진을 찍더라도 더 많은 고민을 하게 되죠. 촬영 시간이 오래 걸리겠지만요. 프라임 렌즈만 사용하면 이리저리 몸을 움직이면서 촬영하게 되고, 그 과정에서 많은 것을 터득할 수 있습니다.”

 

하나의 초점 거리로 멋진 사진을 촬영하는 법을 배우면, 카메라를 다루는 법과 카메라 설정에 대해 더 많이 생각하게 될 겁니다. 한 장의 사진을 찍더라도 더 많은 고민을 하게 되죠.”

 

한 가지 초점 거리로 촬영하는 것은 사진작가의 시선으로 사물을 바라보는 연습을 하는 데 매우 중요합니다.

 

웨딩 사진작가 Kilen Murphy는 “선택하는 렌즈 유형과 초점 거리에 따라 스타일이 정해진다고 해도 과언이 아닙니다. 촬영하는 방식과 사물이 보이는 방식에 영향을 주기 때문입니다”라고 말합니다.

 

자신의 스타일이 발전하기 시작할 때가 바로 새로운 관점이 필요할 때입니다. 다양한 초점 거리를 사용해 보는 과정은 ‘깨달음’을 얻고 자신의 스타일을 정립해가는 과정이 될 수 있습니다.또한 다양한 렌즈 사용법을 익혀 복합적인 기술이 요구되는 사진 촬영을 목표로 연습 중이라면, 다른 초점 거리의 장점도 이해해야 합니다.

 

다른 카메라 초점 거리로 색다른 사진 만들기

라이브 이벤트는 초점 거리가 사진에 얼마나 많은 영향을 주는지 이해할 훌륭한 기회입니다. 이벤트의 이모저모를 촬영하기 위해 돌아다녀야 하고, 순발력 있게 대응하여 완벽한 각도를 찾아야 하며, 순간을 가장 잘 표현하기 위해 초점 거리를 바꿔야 할 때도 있기 때문입니다.

 

작가이자 디자이너, 사진작가로 활동 중인 Khara Pilcanic은 “무엇을 촬영할지, 어떤 렌즈를 사용하면 좋을지를 정확히 알아야 합니다. 피사체가 어디로 갈지, 다음에 무슨 일이 벌어질지를 내다볼 줄 아는 안목도 길러야 합니다. 몇 발 물러나 모든 상황을 전체적으로 조망하고 있어야 중요한 순간이 발생할 때 이를 놓치지 않고 포착할 수 있습니다”라고 설명합니다.

 

이런 중요한 순간에 준비해 두었던 렌즈를 꺼내는 것입니다. 여분의 렌즈를 챙겨야 하는 이유입니다.

 

Plicanic은 웨딩 촬영을 할 때면 50mm, 16~35mm, 70~200mm, 이렇게 세 개의 렌즈를 준비합니다. 이벤트와 촬영장마다 환경이 다르기 때문입니다. 다음 샷을 준비하기 위해 그린에서 신중하게 골프채를 선택하는 프로 골퍼처럼, 완벽한 사진을 촬영하려면 초점 거리를 이해하고 상황에 맞게 렌즈를 선택해야 합니다.

초점 범위를 창의적으로 사용해 결혼식장의 아버지를 캡처한 사진
초점 거리를 사용해 완벽한 순간을 캡처한 사진

렌즈와 초점 거리에 대한 요약

일반적으로 사용되는 렌즈, 각 렌즈의 초점 거리, 각 렌즈가 사용되는 사진 유형은 다음과 같습니다.

초점 거리 제어를 위한 다양한 유형의 카메라 렌즈
  • 어안 렌즈: 초점 거리가 7-16mm인 어안 렌즈는 화각이 넓어 가장자리가 구부러지고 왜곡된 타원형 이미지를 만듭니다. 넓은 도시 풍경을 캡처하거나 수평선을 굴절하여 표현할 때 적합합니다.
  • 광각 렌즈: 초점 거리가 10~42mm까지 다양한 광각 렌즈는 광활한 풍경이나 많은 사람을 한 컷에 담아야 하는 단체 사진에 적합합니다.
  • 표준 렌즈: 50mm, 85mm, 100mm로 각각 고정된 초점 거리를 제공하는 표준 렌즈는 인물 사진, 라이브 이벤트 사진, 정물 사진 등에 적합합니다.
  • 망원 렌즈: 100mm부터 최대 800mm까지의 초점 거리를 제공하는 망원 렌즈는 수백 피트 떨어진 피사체를 캡처할 수 있지만, 긴 초점 거리로 인해 시야는 좁고 피사계 심도는 얕게 촬영됩니다.

 

이 외에도 특화된 렌즈는 많습니다. 왜곡을 보정하고 미니어처 효과를 주는 틸트 쉬프트, 접사 렌즈, 심지어 여러 개의 초점 거리를 제공하는 줌 렌즈도 있습니다. 하지만 위에서 소개한 렌즈만으로도 멋진 사진을 촬영할 수 있습니다.

 

렌즈 초점 거리를 익혔다면, 어떤 렌즈가 나에게 유용한지 사용해 보고 실전에 적용합니다. 웨딩 사진작가 Anna Goellner는 이렇게 말합니다. “끊임없이 실험하세요. 세상이 실험실이라고 생각하고 밖으로 나가 끊임없이 실험하세요.”

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