Qué es la distancia focal y cómo usarla.

Tener un buen conocimiento sobre qué es la distancia focal y cómo usarla te permitirá obtener siempre los mejores resultados fotográficos. A continuación, aprenderás a elegir el objetivo adecuado para cada situación y todos los secretos para sacarle el mejor partido.

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Contenidos:

¿Qué es la distancia focal?

La distancia focal, también conocida como longitud focal, puede definirse como la distancia que hay entre el centro óptico de la lente y el sensor de imagen de la cámara al enfocar al infinito. Simple y llanamente, se trata del alcance del objetivo (que se clasifica en milímetros), es decir, lo amplio que será el ángulo de visión.

 

En este sentido, cuanta mayor distancia focal haya (y mayor sea el número de milímetros que define el objetivo), menor será el encuadre de una escena y, para decirlo de otra manera, más cerca se verán los objetos delante de la cámara. Esto es inversamente proporcional a la profundidad de campo, pues cuanta más distancia focal haya, menor será esta profundidad de campo.

 

¿Qué significa esto a la práctica? Cuando usas un objetivo con una distancia focal corta (de 18 mm, por ejemplo), la foto tendrá un ángulo de visión más amplio. En cambio, los objetivos con distancias focales más largas (de 200 mm, por ejemplo) ofrecen ángulos de visión más estrechos.

Cámara y variedad de colores

Más adelante hablaremos de los diferentes tipos de objetivos que hay, pero merece la pena saber desde un principio que este objetivo será más largo físicamente cuanto más larga sea también la distancia focal que ofrece.

 

Es importante conocer bien cómo funciona la distancia focal y qué usos le puedes dar para obtener resultados fotográficos profesionales. Cuantos más objetivos tengas, mayores posibilidades tendrás para elegir el necesario en cada ocasión.

 ¿Qué distancia focal deberías usar?

Entender bien qué es la distancia focal también pasa por aprender cuál usar en cada situación. Hay una que irá mejor para los retratos, otra para los paisajes y otra para la fotografía de productos. Eso te da la libertad artística necesaria para conseguir los mejores resultados y, quién sabe, para convertirte en un profesional de ese ámbito.

“Tienes que saber qué estás tratando de captar y qué objetivo va a facilitar eso.”

        – Khara Plicanic, autora, diseñadora y fotógrafa

       

Fotografía de retrato.

La fotografía de retrato es un género cuyo principal objetivo es resaltar las cualidades físicas o morales de la persona (o personas) que aparece en ella. En este sentido, es importante tener en cuenta el uso efectivo de la iluminación, la elección acertada del fondo y de las poses para favorecer el resultado artístico.

 

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Obviamente, es igual de necesario conocer qué objetivo es el más recomendado para los retratos fotográficos. Lo cierto es que no hay una única respuesta, pues también dependerá de la situación y de qué quiera transmitirse con esa fotografía.

 

En términos generales, se recomiendan objetivos de entre 85 y 135 mm para formatos completos (o entre 50 y 105 mm para formatos recortados). El objetivo de 105 mm es seguramente el más versátil, pero aquí tienes un desglose

  • Para retratos cerrados, un objetivo de 200 mm (130 mm en formato recortado) te dará un buen resultado y un atractivo desenfoque del fondo.
  • Para retratos de medio cuerpo, el objetivo que te dará un mayor equilibrio es el de 105 mm (70 mm en formato recortado).
  • Para retratos de cuerpo entero, recomendamos el objetivo de 70 mm (50 mm en formato recortado).

 

Fotografía de paisajes.

La fotografía de paisaje es aquel género fotográfico que retrata lugares en el mundo, ya sea de gran extensión o microscópicos. Estas fotografías suelen tener a la naturaleza como gran protagonista, pero en otras ocasiones también se consideran paisajes construcciones hechas por el hombre como la silueta de una ciudad.

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De nuevo, se hace complicado recomendar un único objetivo para hacer fotos de paisajes naturales o urbanos. Obtendrás unos resultados u otros según la focal que escojas y el nivel de profesionalismo obtenido también dependerá de ello.

 

  • Objetivo con apertura máxima alta: Te permitirá ganar luz en paisajes oscuros, como los atardeceres y amaneceres, las fotos nocturnas o los interiores con poca iluminación.
  • Lente ultra angular: Con un campo de visión amplísimo, te permite abarcar más escena, aunque el resultado saldrá algo distorsionado. Deberás buscar objetivos de unos 8 o 10 mm.
  • Lente gran angular: No tendrás un rango de visión tan amplio, pero no se producirá demasiada deformación. Ofrecen focales de entre 24 y 35 mm.
  • Lente de rango medio: La más parecida a la visión humana, de entre 35 y 50 mm.
  • Teleobjetivos: En la fotografía de paisajes, es clave contar con un buen teleobjetivo para acercar paisajes lejanos sin que se dejen de apreciar los detalles. Pueden alcanzar los 600 mm.

     

Fotografía de producto.

La fotografía de producto es el retrato de objetos de la forma más fiel a la realidad posible, pero también de manera atractiva. Es habitual que se realice para promocionar un producto con fines comerciales y el objeto en cuestión puede ser de cualquier tipo (alimento, bebida, ropa, accesorios, tecnología, ropa…).

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Para conseguir estos objetivos, es clave disponer de la cámara acertada, y esto pasa también por saber qué distancia focal utilizar. En este caso, lo más recomendable parece ser una lente macro que permita enfocar objetos de muy de cerca y, así, que se aprecien todos sus detalles.

 

Obviamente, no siempre vamos a querer retratar de tan de cerca un producto, aunque solo sea por el hecho de que no todos los productos a retratar son más pequeños que la propia cámara.

 

En cualquier caso, existen muchas ventajas de utilizar una lente fija para fotografiar productos, pero destaca que son muy luminosas. La distancia focal más acertada es una que se sitúe entre los 50 y los 100 mm. También puedes usar una lente variable (son más versátiles), pero son más complicadas de utilizar.

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Comparativa: diferentes tipos de objetivos y distancias focales.

Antes de conocer los tipos de objetivos que existen, parece importante conocer las principales diferencias entre las dos clases de distancias focales que hay, que también influirá a la hora de elegir una lente u otra:

 

  • Distancia focal fija: Como indica el nombre, se trata de aquel objetivo cuya distancia focal es siempre la misma, sin posibilidad de realizar zoom físico. Suelen conseguirse imágenes más nítidas, incluso en lugares poco iluminados. Suelen ser objetivos más pequeños, pero tiene el inconveniente de que necesitarás llevar varios encima para conseguir diferentes focales.
  •  Distancia focal variable: También conocida como lente zoom, es un objetivo mucho más versátil que la lente fija, pues puede cambiar de distancia focal según tus necesidades y sin tener que recurrir a otra lente. Son ideales para fotografías de naturaleza o deportes. No obstante, ofrece una apertura más pequeña, y suelen ser más pesado y más caros.
“Si quieres empezar en la fotografía de manera profesional, te sugiero que elijas una distancia focal fija que te guste y con la que te sientas cómodo, y hagas fotos solo con eso durante un tiempo.”

         -Derek Boyd, fotógrafo

       

Ahora sí, conozcamos los objetivos más comunes:

 

  • Ojo de pez: Con un rango de 8 a 15 mm, ofrecen un campo de visión muy amplio, de casi 180º. Es ideal para capturar paisajes amplios, pero producen distorsiones de la imagen, especialmente en los bordes.
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  • Macro: Con un rango de 60 mm, es ideal para capturar sujetos muy pequeños a una distancia muy corta. También sirve para retratar animales, aunque otros lo utilizan para fotografiar detalles de muy de cerca.
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  • Gran angular: Con un rango de 17 a 35 mm, el campo de visión es de 60º o más. De nuevo, es muy útil en fotografía de paisaje, pues captura mucha escena, pero también distorsiona un poco el resultado.
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  • Estándar: Con un rango de 35 mm a 65 mm, tiene un ángulo de visión de entre 60º a 25º. Ofrece una perspectiva natural, sin producirse distorsiones.
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  • Teleobjetivo: Con un rango de 70 a 200 mm, es el objetivo a usar cuando se necesita una amplia profundidad de campo. Permite fotografiar un sujeto u objeto en la distancia y es habitual su uso para retratar paisajes y animales. Los súper teleobjetivos pueden alcanzar un rango de 600 mm.
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 “Los tipos de objetivos y distancias focales que elijas te ayudarán a retratar tu estilo. Influirán en cómo disparas y en cómo se ven las cosas.” 

         -Kilen Murphy, fotógrafo

      

 Cómo calcular la distancia focal

La distancia focal es también un concepto de la física, descrito como la distancia que separa el centro óptico de la lente del punto focal. Esta distancia variará según sea una lente convexa, una lente cóncava, un espejo convexo o un espejo cóncavo.

 

La fórmula más usada para calcular la distancia focal es la siguiente: 1/u + 1/v = 1/f, donde u equivale a la distancia entre el objeto y la lente, v equivale a la distancia entre la lente y la imagen y f equivale a la distancia focal.

 

A continuación, encontrarás algunos ejemplos:

Ejemplo 1:

La distancia entre el objeto y la lente es de 20 cm.
La distancia entre la lente y la imagen es de 5 cm.

1/20 + 1/5 = 5/20 = 1/4

La distancia focal es de 4 cm (o 40 mm).

Ejemplo 2:

La distancia entre el objeto y la lente es de 10 cm.

La distancia entre la lente y la imagen es de 5 cm.

1/10 + 1/5 = 3/10 = 1/3,33

La distancia focal es de 3,33 cm (o 33,3 mm).

Ejemplo 3:

La distancia entre el objeto y la lente es de 5 cm.

La distancia entre la lente y la imagen es de 5 cm.

1/5 + 1/5 = 2/5 = 1/2,5

La distancia focal es de 2,5 cm (o 25 mm).

¿Cómo afecta la distancia focal a una imagen?

La distancia focal está íntimamente ligada a otros conceptos de la fotografía. Todos ellos deben tenerse muy presente antes de capturar una imagen, pues de ello depende que se obtengan resultados de menor o mayor calidad.

 

En primer lugar, afecta a la composición de la fotografía. Los grandes angulares incluyen más elementos en escena, por lo que también deberás estar atento a los detalles más alejados. Esto no ocurre con los teleobjetivos.

 

Precisamente este tipo de lentes sirve para introducir otro concepto: el ángulo de visión. Con los teleobjetivos, este es muy reducido, ideal para centrar la atención sobre un único sujeto.

 

Para una perspectiva más cercana a la forma en el que el ojo humano tiene de percibir las cosas, necesitarás la distancia focal ofrecida por la lente estándar o focal media. Es la forma más natural de acercar lo retratado al público.

 

No hay que confundir distancia focal con profundidad de campo. Ya hemos explicado más arriba que es inversamente proporcional y jugar con ambas te permite conseguir el deseado efecto bokeh que difumina el fondo de un retrato.

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Cómo ajustar la distancia focal.

El primer método para ajustar la distancia focal es cambiando el objetivo. Ya hemos visto los principales tipos de objetivos que hay y sus usos. También hemos visto que las lentes fijas te permiten conseguir mejores resultados, mientras que las lentes zoom son más versátiles y ofrecen varias distancias focales en un mismo objetivo.

 

Otra forma de ajustarla es desde el propio dispositivo. Es posible con los smartphones de última generación, que te permiten cambiar de lente (habitualmente entre ultra gran angular, gran angular, teleobjetivo y macro) desde la aplicación.

 

Y hay una tercera opción: editar tus fotos en posproducción.

Cómo corregir distorsiones causadas por el objetivo de la cámara con Photoshop.

Adobe Photoshop es un programa muy popular entre los profesionales de la fotografía (y también los fotógrafos amateurs) para mejorar todavía más los resultados con el ajuste del color, el brillo, la saturación, etcétera…

 

¿Pero sabías que Photoshop también te permite corregir las distorsiones causadas por un objetivo? Sí, a veces no hace falta llevar varias lentes encima y lo único que necesitas es conocer bien cómo funciona este software de edición de fotos.

 

En esta web encontrarás muchos tutoriales de Photoshop que te ayudarán a corregir la distorsión producida por las lentes (especialmente por los ojos de pez y el gran angular), así como eliminar cualquier imperfección.

 

También puedes ajustar y cambiar la perspectiva con herramientas como Transformar > Perspectiva, o incluso podrás recortar imágenes para que cambie el foco de una fotografía hecha con un objetivo de rango medio.

Consejos finales.

Entender bien qué es la distancia focal y conocer cuáles son sus usos prácticos es esencial para lograr resultados fotográficos atractivos y profesionales. Te ayudará a elegir el mejor objetivo para cada caso, ya sea para retratar personas y animales, paisajes naturales y urbanos, interiores o exteriores, o productos.

“Experimentar, experimentar, experimentar.”

         – Anna Goellner,

También es importante probar distintos ángulos, perspectivas y ajustes para encontrar tu estilo y conseguir que tus fotografías sean aún más originales.

 

Es buen momento ahora de poner en práctica todo lo aprendido.

Expertos colaboradores de Adobe.

Derek Boyd es un fotógrafo profesional y artístico con más de 20 años de experiencia en el sector, especializado en la fotografía inmobiliaria de alta resolución.

 

Kilen Murphy es un apasionado fotógrafo de bodas que, tras haber empezado su negocio tan solo dos años atrás, ha conseguido que su trabajo haya sido reconocido como uno de los mejores en múltiples portales y concursos de fotografía online.

 

Khara Plicanic es una autora, diseñadora y fotógrafa profesional, creadora del portal kharaplicanic.com en el que, además de ofrecer clases de fotografía online, expone sus trucos y consejos más útiles para llegar a ser todo un profesional.

 

Anna Goellner es una editora y fotógrafa profesional de Los Ángeles especializada en la fotografía de bodas. Con más de una década de experiencia en el negocio, su trabajo se caracteriza por la autenticidad y la belleza de capturar momentos reales.

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