여백으로 무에서 유를 만드는 방법

네거티브 스페이스 사진은 극적인 방식으로 피사체를 배치하고, 빈 공간과 공백감을 이용하여 스토리를 전달합니다. 여백이 묻어나는 사진을 통해 다양한 감정과 메시지를 전하는 방법을 살펴봅니다.

풀밭 지평선을 따라 개를 산책시키고 있는 사람

이미지: Will Milne

네거티브 스페이스 사진의 매력

여백의 미를 강조하는 네거티브 스페이스 사진은 미니멀리즘 사진과 유사하게, 피사체와 피사체 주변의 빈 공간까지 모두 강조합니다. 보는 이의 시선은 메인 피사체에 집중되지만, 피사체를 돋보이게 만드는 여백의 존재감 또한 무시할 수 없습니다. 오히려 이 여백을 기반으로 피사체의 존재가 정의되고 강조됩니다. 사진작가 Jimmy Marble은 “모델이나 연기자가 ‘명사’라면 여백은 ‘형용사’라고 할 수 있습니다”라고 말합니다.

 

사진작가 Will Milne는 여백의 미를 강조하는 사진을 두고 다음과 같이 설명합니다. “초점과 몇 개의 다른 요소만 있기 때문에 미니멀리즘 사진 형식이라고 할 수 있습니다.” 초점, 즉 주 피사체는 양의 공간이고 프레임의 나머지, 즉 빈 하늘이나 흰색 공간은 여백입니다.

네거티브 스페이스 사진에서는 초점이 어디에 있든, 피사체가 무엇이건, 이 피사체 주변의 공간을 못 보고 지나치기는 어렵습니다. 사진작가 Petecia Le Fawnhawk-Maggiori는 “여백은 피사체에 집중된 시선을 뺏어와야 하는 공간입니다. 여백이 최소 사진의 50%를 차지해야 올바른 여백의 미가 나타납니다”라고 말합니다. 넓은 대자연 안에 사람이 작은 점처럼 찍힌 풍경 사진은 자연의 광활함과 그 속에 깃든 한 사람의 외로움을 느끼게 합니다. 이것이 바로 여백의 미를 강조한 사진이 주는 대표적인 효과입니다.

 

여백의 미를 강조하기 위한 요소

네거티브 스페이스 사진은 피사체와 주위 공간 사이의 상호 작용이 핵심입니다. 여기에 대해 Marble은 다음과 같이 덧붙입니다. “저는 사진을 디자인 관점에서 보려고 합니다. 상자 하나가 있다고 해보죠. 이때 상자는 프레임이 되고, 이 프레임을 어떻게 배치할지에 대해 생각해야 합니다. 이 프레임 안에서 피사체가 차지하는 공간은 프레임의 50%도 안 됩니다. 나머지는 여백이 되죠.”

        

네거티브 스페이스 사진을 주로 촬영하는 사진작가도 3분할법 등 사진의 구도 규칙을 참고하지만, 각자 자신만의 스타일과 가이드라인도 가지고 있습니다. Marble은 “창의적인 방식으로 3분할법을 활용해 보세요. 저는 피사체를 맨 앞이나 맨 뒤에 배치합니다”라고 말합니다.

 

파란 하늘에 한 점의 구름을 창을 통해 바라본 사진

이미지: Will Milne

여백의 미를 강조하는 사진을 구성하는 요소가 매우 적기 때문에 각 요소에 상당한 의미가 부여됩니다. 그렇기 때문에 제대로 실행하는 것이 무엇보다 중요합니다. Milne는 “무엇을 강조해야 할지 알고 있어야 합니다. 자칫하면 지나치게 단순한 의미 없는 사진으로 오해 받을 수 있습니다. 전경과 배경은 물론이고, 시선을 분산시키는 요소가 있는지, 어떻게 하면 이 요소를 제거할 수 있는지 등 많은 고민이 필요합니다”라고 말합니다.

 

여백의 예시

여백으로 단색 배경을 사용하기도 합니다. 콘크리트 벽, 밝은 색종이, 검은색 스튜디오 배경 등 다양합니다. 하지만 이는 일부에 불과합니다.

     

반드시 한 가지 형태로만 여백을 표현할 필요는 없습니다. 잔디밭은 특유의 텍스처가 있지만 훌륭한 여백이 됩니다. 마찬가지로 사막 모래나 구름 낀 하늘은 일관된 색으로 구성되어 있지 않지만 여백을 보여주는 데는 효과적입니다. 여백의 미를 중시하는 사진은 넓은 잔디밭, 드넓은 사막, 드높은 하늘처럼 광활한 공간과 피사체의 관계성에 집중합니다. 그렇기 때문에 이 이미지에서 가장 중요한 것은 규모감과 피사체의 공간이지, 여백의 유형이 아닙니다. 그런 점에서 네거티브 스페이스 사진은 단순히 단색 배경을 이용하는 미니멀리즘적인 사진 그 이상입니다.

눈밭에서 곡선으로 걷다가 유턴하는 사람과 그 발자국을 찍은 부감샷
눈밭에서 직선을 걷는 사람과 그 발자국을 찍은 부감샷

이미지: Will Milne

빛이 여백에 미치는 영향

Marble은 “빛과 그림자로도 여백을 만들 수 있습니다.“라고 말합니다. 빛은 명확하고 극적인 방식으로 피사체를 강조할 수 있고, 배경에까지 그림자를 적용하면 공간과 피사체의 관계를 강조할 수 있습니다. 그림자는 직접적으로 내리쬐는 밝은 빛과 사용했을 때 가장 효과적입니다.

“피사체의 형태에 시선을 집중시키려면 하드 라이트를 사용해야 합니다”라고 Milne는 말합니다. 흐리고 부드러운 그림자를 만드는 소프트 라이트는 다양한 여백이 묻어나는 사진의 특징인 명확한 윤곽을 만들지 못합니다.

 

고유한 여백 만들기

Milne는 “여백의 구성 요건에 대해서는 열린 자세를 가져야 합니다. 여백으로 사용할 수 있는 것은 무궁무진합니다”라고 말합니다. 여백은 카메라의 설정을 조작하여 만들 수도 있습니다. 얕은 피사계 심도는 배경을 흐리게 만드는 대신, 주요 초점인 피사체를 선명하게 부각시킵니다. 제대로 된 사진 구도는 어떤 설정도 시선을 사로잡는 여백으로 만들 수 있습니다. 여백의 미를 중시하는 사진에서 가장 중요한 것은 대비와 스케일입니다. 노련한 사진작가는 프레임의 일부를 흐린 여백으로 만들고 다른 부분인 피사체를 선명하게 하여 보케와 같은 효과를 만듭니다.

공백감은 사진 주제와 상관없이 다른 모든 사진에서도 표현할 수 있습니다. 음식 사진, 패션 사진, 번잡한 뉴욕 거리를 촬영한 도시 사진, 포즈를 취하고 있는 인물 사진, 심지어 제품 사진에서도 여백의 미를 강조할 수 있습니다. 넓은 공간에 피사체를 배치하고 피사체와 상호 작용할 충분한 공백감이 있다면 누구나 여백의 미가 돋보이는 이미지를 촬영할 수 있습니다.

 

네거티브 스페이스 이미지의 느낌

여백의 미를 강조한 네거티브 스페이스 사진에서 가장 중요한 것은 ‘느낌’입니다. 넓은 빈 공간에 배치된 피사체는 피사체와 배경 간의 관계를 보여줍니다. 환경과 주변 공간이 피사체보다 더 크고 넓을 때 느끼게 되는 감정입니다. 피사체가 되는 양의 공간과 여백이 음의 공간이 결합되면 매우 매력적인 효과가 만들어집니다.

건물의 큰 다이컷 원 앞으로 자전거를 타고 지나가는 사람

네거티브 스페이스 사진 실력을 높이는 가장 좋은 방법은 많은 공간을 찍어보는 것입니다. 공간이 주는 감정을 잘 이해하기 위해서는 다양한 경험과 시도를 해보는 수밖에 없습니다. 이 감정을 잘 담을 수 있다면 뛰어난 사진을 만들 수 있습니다. Le Fawnhawk-Maggiori는 이렇게 말합니다. “자연에 있는 요소를 십분 활용하세요. ‘작다는 것’의 의미를 경험해 보고 계속 시도하세요. 공간감을 표현할 수 있는 방법은 경험하는 수밖에 없습니다.”

여백을 이용해 사진을 촬영할 때에는 모든 것을 계산해 넣어야 합니다. 여백의 미를 부각한 이미지는 미니멀리즘에 가깝기 때문에 모든 것이 선명하고 세련되어야 하며, 전체적으로도 이런 감정을 만들어내야 합니다. 불필요한 요소는 모두 제거합니다. 광활함과 공백감을 주는 사진은 사진작가가 Adobe Photoshop에서 불필요한 요소를 제거하고 또 제거하여 만든 결과물입니다.

기고자

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