Le Steadicam pour les débutants

La stabilisation d’image pour la vidéo réalisée avec un appareil mobile est un outil puissant pour l’arsenal de tout cinéaste, un outil qui peut vous aider à capturer des vidéos de meilleure qualité.

Un smartphone sur un steadicam

Qu’est-ce qu’un Steadicam ?

Un Steadicam est un appareil mécanique qui est à la fois une marque (Tiffen Steadicam), le nom d’un produit et un terme utilisé pour désigner le filmage manuel stabilisé. 

 

Dans les premiers temps du cinéma, si quelqu’un voulait un plan mobile, il devait soit installer un dolly (une monture à niveau et à roues qui suit une trajectoire prédéterminée), soit demander au caméraman de tenir et de déplacer la caméra. Le Steadicam a été inventé pour donner aux cinéastes d’Hollywood une option mobile de stabilisation de la caméra pour un mouvement fluide et dynamique qui permet à l’opérateur de l’appareil de suivre les acteurs ou de créer des scènes prolongées sans être distrait par les tremblements. 

L'avant d'une caméra dolly sur rail
Caméra dolly sur un rail de travelling
Caméra dolly sur un rail de travelling

Présentation des parties d’un Steadicam

Les Steadicams sont souvent des machines complexes, mais vous pouvez les décomposer en plusieurs parties principales :

 

  • Harnais : l’opérateur Steadicam porte un harnais qui permet d’attacher l’appareil photo (appareil photo DSLR, appareils photo sans miroir, etc.) à son corps et un support d’arrimage qui l’aide à contrôler l’appareil lorsqu’il est en mouvement. La plupart des Steadicams ont un viseur ou un écran supplémentaire, car les opérateurs peuvent avoir des difficultés à utiliser le viseur fourni avec la caméra.

 

  • Cardan de l’axe : le stabilisateur à cardan est un support pivotant qui permet à un objet central de rester stable malgré les mouvements sur d’autres axes. Si vous imaginez un gyroscope, vous êtes assez proche de la visualisation d’un cardan. Les cardans aident la caméra à rester stable. Certains Steadicams ont également des cardans motorisés.

 

  • Contrepoids : tout cet équipement (et une caméra) devient assez lourd, donc avoir un contrepoids est presque une nécessité pour manipuler un Steadicam et capturer une image stable.

 

Les Steadicams sont des équipements coûteux, généralement fabriqués en fibre de carbone ultralégère, mais de nombreux cinéastes intrépides créent des Steadicams de bricolage ou de guérilla qui font un travail passable afin que vous n’ayez pas à déménager à Hollywood ou à New York pour y avoir accès. Parfois, les gens fabriquent même des stabilisateurs différents pour les téléphones.

 

Quand utiliser un Steadicam

La préparation est la voie à suivre. Pensez comme le cinéaste Van Jensen : « Vous devez vraiment cartographier non seulement les acteurs, l’espace de l’image et la caméra, mais aussi la façon dont ils interagissent tous pour enchaîner plusieurs images convaincantes. » Il est essentiel de planifier les mouvements de caméra pour créer des plans dynamiques qui sont motivés par un but précis et qui correspondent au type de film que vous essayez de réaliser. Le mouvement manuel ou dynamique ne sera pas parfait pour chaque plan ou pour chaque film. « Les gens se précipitent parfois pour tourner avec une caméra planante et ils oublient comment raconter une histoire », constate le cinéaste Dominic Duchesneau.

Plan vidéo réalisé avec un steadicam

En planifiant vos prises de vue, vous saurez s’il est nécessaire d’investir dans un équipement Steadicam bien avant de devoir vous soucier de le maîtriser.

 

Apprenez-en plus dans cet article sur la photographie aérienne, une excellente ressource pour résoudre les nombreux problèmes qui se présentent lorsqu’on essaie d’obtenir une photo stable.

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