絵本イラストの作家になるには

作品を紹介して、人脈を作り、競争の激しい絵本業界に飛び込む方法のヒントを紹介します。

子供向け本の表紙―ターザンのイラスト画

絵本制作のアートとビジネス

子供向けの絵本のページ数が少ないからといって、この分野で成功するのはかんたんというわけではありません。よい絵本は、子供と大人の両方に訴えかけ、何度読んでもおもしろいものです。絵本作家になることはかんたんではありませんが、不可能ではありません。しかしこの業界でキャリアを追求したい場合、知っておくべきことがいくつかあります。

上空から見下ろした砂浜の人々とパラソルの水彩画風のイラスト

絵本を理解し、目標を決める

絵本挿絵のスタイルは、アメリカの作家のDr. Seussの漫画的な線画から、 イギリスの作家のBeatrix Potterの描くファンタジーリアリズムまでさまざまです。ストーリーも同様に多様性があります。幅広い可能性があるため、最初のステップでは、何をやりたいのかを明確にする必要があります。
アーティストのLucas Elliottさんは次のように問いかけます。「多くの人は、ストーリーのアイデアしか考えていません。読者は誰でしょう? どんなイラストにしましょう? 何ページになるでしょうか? 文字数はどうしたいですか? 500語? それとも5000語でしょうか? こうした要素によって、どの教育レベルを対象に売り込むかが決まります」


 

調Behance品を

 

「作者のなかには、『読者が私の言わんとしていることを理解しないから、私の本とはかみ合わないのだ』と考えている人もいます。でもおそらく読者は、あなたが何が言いたいのかを理解していても、ただそこにワクワクするようなものを感じていないだけでしょう」(Elliottさん)

「柳の中の風」をイメージ化した本の表紙絵

子供の読者を惹きつける

売れ行きのよい絵本のイラストは、さまざまなスタイルが採用されていますが、登場人物に共感することができ、視覚的にストーリーを追いやすいと、読者を惹きつけることができるでしょう。子供を含めて、どんな読者でも個性のない主人公に共感することは困難なのです。

 

アーティストまた作家であるScoot McMahonさんはこう言います。「子供たちが夢中になるように本を作りましょう。子供はページをめくると繰り返される要素を見て、興奮するものです」

 

猫がいたずらするだけなら普通ですが、長靴をはいた猫がいたずらをするなら印象に残るかもしれません。さらに言葉で登場人物を具体的に説明しないことで、読者は風変わりな見た目の登場人物に、より惹きつけられることでしょう。

 

「登場人物には、何かしら特別な特徴を加えたいもの。あざやかな色の髪の毛であったり、真っ赤な頬といった、登場人物を目立たせるのに必要な特徴を付け足しましょう」(絵本イラストレーター/Alyssa Newmanさん)

 

絵本作家Anna Daviscourtさんによる絵本挿絵アドビ・チュートリアル(ライブ)

The Secret Garden(秘密の花園)イラスト素材

Anna Daviscourt

絵本作家Shauna Lynn Panczyszynさんによるハリー・ポッター挿絵アドビ・チュートリアル(ライブ)

絵本Harry Potter(ハリーポッター)の挿絵

Shauna Lynn PanczyszynJ. K. Rowling

絵本業界での人脈を築く

Newman

 

た、McMahon 

「ジャングル・ブック」の完成された表紙絵
 

訪問する余裕がない場合は、オンラインでつながるか、ほかの方法で連絡を取る必要があります。出版したい本のジャンルを扱っている出版社を調べ、連絡を取りましょう。最初は何十回試しても反応がないかもしれません。しかし、いいタイミングで送信したメールに記載されているポートフォリオへのリンクから、この先のキャリアにつながる大事な関係が始まるかもしれません。連絡する方々に敬意を払いつつも、印象に残るようにしましょう。


 

「営業担当者は、イラストレーターから送られてくるポストカードを楽しみにしているものです。あなたの作品を実際に見ることができるのですから。その結果、『初めまして。 ぜひお話しさせてください』という郵便が届くと、本当にうれしいものです」(Elliottさん)


 

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時調う。

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紐でつながれた大きいフグと小さいフグのイラスト。

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