Donnez vie à une idée grâce au concept art.

Les concepteurs artistiques jouent un rôle clé dans la narration visuelle, des films aux jeux vidéo. Découvrez comment ils créent des personnages, des créatures, des véhicules, des décors, des environnements et bien d’autres choses encore.

Concept art d’une personne assemblant une tête de robot

Illustration de Karla Ortiz et d’Iain McCaig. © 2020 Karla Ortiz et Iain McCaig. All Rights Reserved.

Quand les idées se concrétisent.

Dans le secteur du divertissement, le concept art est une première étape essentielle de la création visuelle et narrative. « Tout ce que vous voyez dans un film, notamment dans un film fantastique ou de science-fiction, est généralement créé par un concepteur artistique », affirme Karla Ortiz, illustratrice et conceptrice artistique. Le concept art se présente sous forme d’illustrations, de dessins, de peintures, de sculptures et de templates dans les médias traditionnels et digitaux. Il s’agit d’un processus hautement collaboratif, comportant de nombreuses itérations entre les artistes et le réalisateur avant que le moindre concept ne passe en production.

« Le concept art, c’est un peu la boule de cristal des réalisateurs de films ou de jeux. Il leur donne un aperçu de ce à quoi leur projet pourrait ressembler. Il combine la narration visuelle, le design et le travail de détective », explique le concepteur artistique Iain McCaig. Avant, pendant ou après la création d’un script ou d’un document de design, les réalisateurs et les développeurs de jeux laissent libre cours à leur imagination avec l’aide de concepteurs artistiques.

 

Différents types de concept art.

Contrairement aux productions à petit budget, qui n’ont généralement besoin que d’un ou deux concepteurs artistiques, les mégaproductions en emploient des équipes entières, avec des spécialistes dans différents domaines.

Design d’environnements

Dans les films de science-fiction ou les jeux vidéo fantastiques, l’action se déroule souvent dans d’autres mondes. C’est là que le concept art entre en jeu. Que ce soit Hoth, la planète glacée et désolée de Star Wars, ou Wakanda, le royaume utopique de la Panthère noire, le concept art environnemental définit l’aspect général d’un univers, réel ou imaginaire. L’art de bâtir des univers fait notamment appel à l’histoire naturelle, à la géologie et à la sociologie, l’objectif ultime étant de servir l’histoire.

Concept art d’une personne vêtue d’une robe blanche qui pose dans les bois à côté d’un renne blanc
Concept art d’une personne vêtue d’une robe blanche

Illustration de Karla Ortiz. © 2020 Karla Ortiz. All Rights Reserved.

Design de personnages et de costumes

Les histoires doivent comporter des héros, des antihéros et leurs compagnons et acolytes. Et comme ils ne sont pas tous nus, ils doivent également porter des costumes. Les designers de personnages doivent imaginer à quoi ressemble chaque personnage, comment il est habillé, qui il fréquente et quel rôle il joue dans l’histoire. Les concepteurs artistiques donnent vie aux dieux, aux monstres et aux simples mortels durant le processus de design des personnages en s’appuyant sur leurs compétences artistiques, leur sens de l’observation, leurs recherches et leurs talents innés d’acteur.

La précision et les détails sont essentiels. « Pour les costumes, vous devez envoyer des designs extrêmement clairs. Si vous créez une armure, tout le monde doit comprendre qu’il s’agit d’une armure, et non de cuir ou d’une matière technique », souligne Karla Ortiz.

 

Design d’accessoires et de technologies

Chaque objet, qu’il s’agisse d’un vieux livre abîmé ou d’une machine à remonter le temps flambant neuve, raconte une histoire. Tous les designers d’accessoires et de technologies se frottent au concept art, du fameux Anneau unique de la trilogie Le Seigneur des anneaux aux technologies « cannibalisées » de Mad Max: Fury Road. Les accessoires et technologies bien conçus permettent de donner un style homogène à un jeu ou un film.

Concept art montrant un face-à-face entre un enfant et une gentille créature ressemblant à un rhinocéros

Illustration d’Iain McCaig. © 2020 Iain McCaig. All Rights Reserved.

Design de créatures

« Un concepteur artistique est capable de créer pratiquement tout ce que vous voulez pour une histoire », remarque Iain McCaig. Des Kaiju géants de Pacific Rim au terrifiant Indominus rex de Jurassic Park, le design de créatures et de monstres est une spécialité à part entière. Comme ces créatures n’existent pas dans le monde réel, il appartient aux concepteurs artistiques et aux designers de leur donner vie et de les rendre crédibles. Lorsque vous dessinez des monstres, prenez en compte l’environnement dans lequel ils vivent et inspirez-vous d’animaux réels. S’il s’agit d’une créature marine, devra-t-elle respirer comme un cétacé ou aura-t-elle des branchies comme un poisson ? En vous basant sur le monde réel, vous obtiendrez un résultat final crédible et réaliste, même si le design est tout sauf réel.

 

Le processus du concept art.

Au cœur de tout film ou jeu, il y a une histoire. Les concepteurs artistiques s’appuient sur un script, un aperçu ou un pitch verbal. L’objectif est de montrer aux auteurs à quoi ressemblera leur histoire avant qu’ils n’investissent des millions dans la production. « Cela évite les dépenses superflues et aide à définir un style et à créer une atmosphère. C’est une sorte de plan directeur pour la production », explique Karla Ortiz.

 

En général, au début d’un projet, le réalisateur ou le directeur artistique donne des instructions au concepteur artistique. L’artiste doit collecter le plus d’informations possible pour étayer ses designs de concept. Le processus oscille entre entre le travail de détective et le jeux des devinettes, avec un peu d’archéologie pour faire bonne mesure.

Croquis concept art d’un tigre, d’une panthère noire et d’un enfant dans la jungle
Croquis concept art d’un flûtiste suivi par des rats

Illustration d’Iain McCaig. © 2020 Iain McCaig. All Rights Reserved.

Les concepteurs artistiques créent ensuite plusieurs itérations de solutions de design et de narration. « Ces itérations sont présentées aux auteurs, qui choisissent les images correspondant le mieux à leur vision. Bien souvent, ils demandent des ajustements artistiques. Ce n’est pas très différent de ce que font les acteurs lorsqu’ils mettent au point leur jeu. Ils s’appuient sur leurs connaissances et leurs compétences pour proposer plusieurs variantes au réalisateur », explique Iain McCaig.

Les artistes apportent ensuite des modifications à leurs designs et envoient le produit final au département suivant. Ces designs peuvent être transmis au costumier, au chef décorateur, aux animateurs ou au service artistique. Gardez à l’esprit que le concept art est un travail d’équipe visant à exprimer une vision et à raconter une histoire.

 

Conseils pour maîtriser votre art.


Familiarisez-vous avec les outils.

Une fois que vous aurez confiance en vos capacités et maîtriserez vos supports, vous obtiendrez de meilleurs résultats. Que vous utilisiez un crayon et du papier ou que vous travailliez dans Adobe Photoshop (ou que vous fassiez de la peinture et des croquis digitaux dans Adobe Fresco sur une tablette), le choix des outils vous revient. Gardez cependant à l’esprit que vous devrez probablement créer une version digitale de vos designs. « Je livre tous mes travaux finaux dans un format digital. Je numérise même mes dessins au crayon », précise Iain McCaig.

 

C’est en forgeant qu’on devient forgeron.

« Vous devez maîtriser votre sujet. Supposons que vous essayiez de peindre un portrait. Avez-vous des compétences en anatomie ? Savez-vous comment la peau réagit à la lumière ? Non ? Alors, faites des recherches. Si vous possédez les connaissances et compétences requises mais que le résultat n’est pas satisfaisant, seule la pratique vous permettra de corriger le tir », recommande Karla Ortiz. Le dessin, la peinture et l’illustration sont comme un muscle que vous devez faire travailler et entraîner si vous voulez vous améliorer.

 

Exprimez votre point de vue.

« Dans le secteur du divertissement, vous n’irez nulle part si vous ne connaissez pas votre métier. Mais vous avez néanmoins quelque chose d’unique à offrir : votre personnalité.  Pour qu’un bon design sorte du lot, il doit refléter votre vision personnelle », explique Iain McCaig. « Trouver votre voix ou votre style est aussi simple que de tenir un carnet de croquis. Ajoutez-y chaque jour un dessin de quelque chose qui vous émeut. Répétez l'opération pendant quelques mois, puis reprenez votre carnet de croquis. Vous y verrez un instantané de votre âme. »

 

Lancez-vous dans des projets passionnants.

Si vous gagnez votre vie en peignant ou en créant, vous risquez de vous épuiser et d’être à court d’inspiration. Cultivez votre passion pour l’art et l’illustration en réalisant des projets rien que pour vous. « Je rappelle toujours l’importance du travail personnel. Je prends toujours le temps de dessiner de nouvelles choses, que ce soit dans le cadre d’un projet intéressant en freelance ou juste pour le plaisir », indique Karla Ortiz.

Le concept art peut sembler intimidant, mais si vous travaillez dur et insufflez votre vision personnelle dans vos œuvres, vous réussirez à projeter le fruit de votre imagination sur le petit et le grand écran.

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