컨셉 아트로 아이디어에 생명력 불어넣기

컨셉 아티스트는 영화에서 비디오 게임에 이르는 모든 분야의 시각적 스토리텔링에서 중요한 역할을 합니다. 컨셉 아티스트가 인물, 생명체, 자동차, 촬영 세트, 환경 디자인 등을 만드는 과정과 방법을 살펴보세요.

로봇 머리를 조립하는 사람의 컨셉 아트

Karla Ortiz와 Iain McCaig의 아트웍. © 2020 Karla Ortiz and Iain McCaig. All Rights Reserved.

아이디어 구현

컨셉 아트는 엔터테인먼트 업계에서 시각적 요소와 스토리를 개발하기 위해 필수로 수행하는 첫 단계입니다. 일러스트레이터이자 컨셉 아티스트인 Karla Ortiz는 "일반적으로 영화, 특히 판타지나 공상 과학 영화의 경우 컨셉 아티스트가 가장 먼저 작업을 시작합니다"라고 얘기합니다. 컨셉 아트는 전통 매체와 디지털 매체 모두에서 일러스트레이션, 드로잉, 그림, 조각, 모델 등으로 표현됩니다. 제작 단계로 넘어가기 전까지 컨셉 아티스트와 감독은 수많은 의견을 주고받으며 긴밀히 협업해야 합니다.

베테랑 컨셉 아티스트 Iain McCaig는 "영화나 게임 제작자는 컨셉 아트를 통해 프로젝트의 최종 모습을 미리 그려볼 수 있습니다. 시각적 스토리텔링과 디자인, 세심한 관찰력이 융합을 이룬 결과물인 거죠"라고 말합니다. 영화감독과 게임 개발자는 시나리오나 디자인 문서를 작성하기 전후 또는, 작업하는 과정에서 컨셉 아티스트의 도움을 받아 아이디어를 구현합니다.

 

컨셉 아트의 다양한 유형

소규모 프로덕션은 일반적으로 한두 명의 컨셉 아티스트와 일하지만, 대규모 프로덕션에서는 다양한 분야의 전문가와 함께 컨셉 아티스트 팀을 고용합니다.

환경 디자인

공상 과학 영화나 판타지 비디오 게임은 보통 가상의 현실을 배경으로 합니다. 이때 컨셉 아트가 필요합니다. 영화 '스타워즈(Star Wars)'의 황량한 얼음 행성 호스나 '블랙 팬서(Black Panther)'의 찬란한 유토피아 와칸다처럼, 환경 컨셉 아트는 현실은 물론 상상 속 세상까지 표현합니다. 가상의 세계를 만드는 일은 자연사, 지질학, 사회학 등 다양한 '학문'을 결합한 독창적인 예술 분야이며, 스토리 전개의 주요 방향에도 영향을 줍니다.

숲속에서 순록 옆에 하얀 드레스를 입고 서 있는 사람의 컨셉 아트
하얀 드레스를 입은 사람의 컨셉 아트

Karla Ortiz의 아트웍. © 2020 Karla Ortiz. All Rights Reserved.

캐릭터 및 의상 디자인

스토리에는 주인공, 악당, 조연이 필요하며, 이들이 입을 의상도 필요합니다. 캐릭터 디자이너는 캐릭터의 성격과 역할에 맞게 캐릭터의 모습과 의상을 구상합니다. 일반적인 사람을 비롯해 신, 괴물에 이르기까지 컨셉 아티스트는 예술적 스킬과 관찰력, 각종 조사와 연구, 타고난 감각을 총동원하여 해당 캐릭터를 구현합니다.

여기서 정확도와 디테일은 필수입니다. Ortiz는 "의상 디자인에서는 정확성이 생명입니다. 갑옷을 디자인한다면 단순한 가죽이나 기술적 표현을 넘어, 정말 누가 봐도 갑옷으로 보여야 합니다"라고 조언합니다.

 

소품 및 기술 디자인

낡고 오래된 책부터 최신 타임머신에 이르기까지, 모든 소품에는 스토리가 담깁니다. 소품 및 기술 디자이너는 영화 '반지의 제왕(The Lord of the Rings)'의 상징인 절대 반지부터 '매드맥스: 분노의 도로(Mad Max: Fury Road)'의 키트배시 테크에 이르기까지 모든 컨셉 아트를 다룹니다. 영화에서 일관된 모습과 분위기를 전달하기 위해서는 소품과 테크가 상황에 맞게 잘 디자인되어야 합니다.

코뿔소 같은 친근한 생명체와 마주 보고 있는 아이의 컨셉 아트

Iain McCaig 아트웍. © 2020 Iain McCaig. All Rights Reserved.

크리처 디자인

McCaig는 "컨셉 아티스트가 스토리 전개에 필요한 크리처(creature)를 제작하는 데는 사실상 한계가 없습니다"라고 말합니다. 영화 '퍼시픽 림(Pacific Rim)'의 거대한 괴수부터 '쥬라기 공원(Jurassic Park)'의 무시무시한 인도미누스 렉스에 이르기까지, 크리처나 괴물을 디자인하는 것은 아주 특별한 작업입니다. 이러한 생명체는 현실 세계에 존재하지 않으므로, 여기에 생명을 불어넣고 그럴듯한 모습으로 만드는 것은 전적으로 비주얼 디벨롭먼트 아티스트와 디자이너의 손에 달렸습니다. 괴물을 그릴 때는 실제 동물을 참고하면서 괴물이 사는 환경을 고려해야 합니다. 물에 사는 생명체라면 포유류처럼 호흡할까요, 아니면 물고기처럼 아가미가 있어야 할까요? 현실을 반영하여 디자인하면 설령 그것이 현실 세계에 존재하지 않는다고 할지라도 훨씬 현실적이고 그럴듯하게 보일 것입니다.

 

컨셉 아트 프로세스

모든 영화나 게임의 중심에는 스토리가 있습니다. 컨셉 아티스트는 잘 짜인 시나리오를 기반으로 여러 사람과 논의하며 작업합니다. 아울러 제작자가 수백만 달러에 이르는 제작비 투자에 확신을 가질 수 있도록 스토리의 전반적인 내용과 분위기를 잘 표현해야 합니다. "예산 낭비를 줄일 수 있으며, 전체적인 내용과 분위기 등 제작의 청사진을 그릴 수 있습니다"라고 Ortiz는 설명합니다.

 

일반적으로 프로젝트 초반에 컨셉 아티스트와 감독, 아트 디렉터가 간략하게 논의를 합니다. 컨셉 아티스트는 가능한 많은 정보를 수집해야 합니다. 그래야 제대로 된 컨셉 디자인을 할 수 있습니다. 탐정처럼 치밀하게 조사하고, 모호한 내용은 기자처럼 명확히 질문하여 파악하고, 고고학자처럼 숨은 의미를 찾아내야 합니다.

정글 속 호랑이, 흑표범, 아이의 컨셉 아트 스케치
피리를 부는 사람과 뒤를 따르는 쥐 떼의 컨셉 아트 스케치

Iain McCaig 작품. © 2020 Iain McCaig. All Rights Reserved.

그런 다음, 컨셉 아티스트는 다양한 피드백을 반영하여 디자인과 스토리에 대한 아이디어를 제시합니다. McCaig는 다음과 같이 말합니다. "작품의 의도와 비전을 표현하기 위한 컨셉 아티스트의 아이디어는 컨셉 아트의 결정권을 가진 스토리 제작자에게 전달됩니다. 물론 수정되는 경우도 많죠. 배우가 연기할 때 감독에게 여러 가지 스타일의 연기를 선보이는 것과 같은 맥락입니다."

이 같은 과정을 통해 컨셉 아티스트는 디자인을 수정하고 최종 디자인을 의상 디자이너, 프로덕션 디자이너, 애니메이터, 아트 부서 등에 전달합니다. 이처럼 컨셉 아트는 작품의 비전과 스토리에 생명을 불어넣는 데 주력하는 완벽한 팀 프로젝트입니다.

 

스킬 향상을 위한 팁


툴에 익숙해지세요

적합한 툴과 스킬을 갖추면 멋진 작품을 만들 수 있습니다. 종이와 연필로 시작하든, Adobe Photoshop이나 Adobe Fresco에서 디지털 페인팅이나 스케치를 작업하든, 자신에게 잘 맞는 툴을 사용하세요. 하지만 종이에 작업한다면 추후 해당 디자인을 디지털로 변환해야 할 수도 있습니다. McCaig는 "저는 최종 작품을 모두 디지털 형식으로 전달합니다. 연필 드로잉조차도 스캔을 해서 보내죠"라고 말합니다.

 

부단히 연습하세요

"피사체를 잘 이해해야 합니다. 인물화를 그린다면 해부학적 지식은 필수입니다. 빛을 받았을 때 피부가 어떻게 변하는지도 알아야 합니다. 만일 지식은 있는데 원하는 결과물이 나오지 않는다면 연습만이 답입니다"라고 Ortiz는 말합니다. 일러스트레이팅 스킬은 우리 몸의 근육처럼 꾸준히 단련해야 합니다. 끊임없는 연습과 작품 활동만이 실력을 키우는 유일한 지름길입니다."

 

나만의 스타일을 찾으세요

McCaig는 "자신만의 기법이 없다면 엔터테인먼트 업계에서 살아남을 수 없습니다. 고유한 정체성도 도움이 됩니다.  자신만의 독특한 시선을 담으면 훌륭한 예술 작품이 탄생합니다"라고 전합니다. 아울러 다음과 같이 덧붙입니다. "작품에 담고 싶은 메시지나 자신만의 스타일을 찾고 싶다면 떠오르는 것을 스케치북에 마음껏 그려 보세요. 내면에서 강한 감정을 불러일으키는 것을 하루에 하나씩 그려봅니다. 몇 달 동안 꾸준히 그린 다음 스케치북을 다시 살펴보세요. 분명 자신만의 시선과 스타일을 찾게 될 것입니다."

 

매 순간 새로운 시도를 하세요

단순히 돈을 벌려고 작업한다면, 금세 지치고 창의력은 바닥나고 맙니다. 어떤 프로젝트를 하든 열정을 잃지 않는 것이 중요합니다. "저는 사람들에게 항상 개인 작품의 중요성을 강조합니다. 평소에 관심을 두던 흥미로운 프로젝트를 수행하든, 혹은 나 자신을 위한 그림을 그리든, 항상 새로운 시도를 하세요"라고 Ortiz는 말합니다.

컨셉 아트가 어려워 보일 수 있습니다. 그러나 실력 향상을 위해 부단히 노력하고 자신만의 시선을 표현하며 실력을 키우다 보면 기발한 상상을 화면에 옮길 수 있는 능력이 생길 것입니다.

컨트리뷰터

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