Introducción al mundo de los símbolos.

Los símbolos están en todas partes: en las calles, en el sitio web y en todos los idiomas que hablas. Conoce cómo los diseñadores crean símbolos e iconos para transmitir mensajes visuales con creatividad y obtén consejos sobre cómo crear símbolos eficaces.

Dos símbolos uno al lado del otro

Los símbolos hacen que mundo siga volteando.

Desde mapas hasta emojis, barajas de cartas o notas musicales. Dependemos de los símbolos para darle sentido al mundo. Un símbolo es un sustituto visual de una palabra, una idea, un concepto o incluso de un sonido. Las marcas usan símbolos para ser más reconocibles por los consumidores y para expresar características o valores de una forma que sea fácil de entender. A pesar de que los símbolos son simples e intuitivos, que se te ocurra un diseño de un nuevo símbolo es más complicado de lo que parece.

Símbolos jeroglíficos
Símbolo de flor de lis
Símbolo de la paz

Dilo con símbolos.

¿Qué hace que los símbolos sean tan populares? "El simbolismo visual tiene algo que se nos queda grabado más que las palabras", afirma la diseñadora Alyssa Newman. "Los humanos son pensadores muy visuales". Las civilizaciones más antiguas usaban sistemas de símbolos para comunicarse, desde los jeroglíficos del antiguo Egipto hasta la estrella de David en forma de hexagrama que data del siglo XVII. La emblemática flor de lis fue empleada en todo, desde la realeza francesa hasta el diseño de interiores, y es prácticamente seguro que reconocerás el signo de la paz dondequiera que vayas.

Somos tan dependientes de los símbolos hoy en día como lo éramos entonces. Los símbolos de texto como las marcas de exclamación, las viñetas y las marcas de verificación forman parte de nuestro léxico cotidiano. Incluso los símbolos especiales como una cara sonriente o un símbolo de un corazón se usan junto a las palabras al enviar mensajes en una gran variedad de plataformas.

Símbolos de discapacidad, de aseos de mujer y de hombre, de duchas y de cambiador de pañales
Gran variedad de símbolos diferentes

Además de recordarse con más facilidad, los símbolos aceleran la transmisión de mensajes. "Son más rápidos de interpretar", afirma el diseñador Jacob Obermiller. "Lo que se podría expresar con cinco palabras podría ser, en cambio, un símbolo que puedas interpretar de forma automática. Tomemos el ejemplo de una señal de stop octogonal roja. No hace falta ni que leas la palabra stop, solo tienes que ver la forma y el color para saberlo". La velocidad importa cuando estás manejando por la carretera, pero también cuando navegas en un sitio web y necesitas encontrar rápido lo que estás buscando.

Los símbolos también crean un lenguaje universal que puede ser entendido por la gente de todo el mundo. Los letreros de los aseos, los símbolos de divisas y los letreros de transporte gubernamental usan símbolos por esta razón. Un viajero en un país extranjero podría perderse fácilmente sin este tipo de guías visuales que le indiquen la dirección correcta.

Cómo lograr que tu marca destaque.

Independientemente de si quieres diseñar marcas pictóricas para un diseño de logotipo, crear un icono para una nueva aplicación o hacer cualquier otra cosa, aquí tienes unos cuantos principios de diseño para ayudarte a crear símbolos que destaquen.

 

Mantén la sencillez.

"Menos es más. Necesitas saber de forma inmediata qué es lo que el símbolo representa", reflexiona Obermiller. "Si te fijas en los iconos del teléfono, verás que son pequeños", comenta Newman. "Si intentas incorporar muchos detalles en un icono, va a quedar muy embarrado y no serás realmente capaz de captar esos detalles complejos". Un símbolo eficaz se centrará en lo básico y describirá únicamente lo esencial. "Es más agradable para la vista y permite darle un respiro al lector", agrega Newman.

Apuesta por la sencillez y elige una paleta de colores simple. "Usa formas geométricas muy básicas para crear tu diseño inicial", aconseja Newman. "Y cerciórate de que es único".

Gran variedad de símbolos diferentes

Hazlo tuyo.

No existe un único camino para crear un símbolo diferenciado, y ahí radica la belleza del proceso de diseño. Los distintos diseñadores pensarán en los conceptos de forma diferente y, con suerte, no habrá dos símbolos iguales, incluso aunque el concepto sea universal.

Entrar en un estado mental donde estás abierto a nuevas ideas, a jugar con las formas y a pensar en maneras diferentes en las que puedes ilustrar el mismo concepto. Pregúntate qué palabras o colores podrían estar asociados con el concepto. "Un buen ejercicio sería pensar en un símbolo o una marca cotidiana, como un icono de discapacidad, e intentar diseñar un nuevo símbolo para él", afirma Obermiller.

Basa tu diseño en directrices de la marca.

Si te encomendaron crear un nuevo símbolo o un conjunto de iconos para una compañía, aprovecha las directrices de la marca. Es bastante probable que la compañía dedicó tiempo a diferenciarse de otras marcas, por lo que el símbolo que diseñes debería acoger algunas de esas características únicas. "Es importante respetar el kit de marca de modo que los iconos parezcan únicos y se asocien visualmente con la compañía", agrega Newman.

La experimentación es clave.

Cuando empieces a diseñar un símbolo, tienes que ser consciente de que el ensayo y error forman parte del proceso. "Gran parte de esto consiste en abstraer tus formas y estrecharlas o estirarlas para ver cómo puedes crear una nueva forma que todavía se lea con claridad", afirma Newman. Puedes crear muchos conceptos e iteraciones rápidas sin preocuparte por la perfección. Ten la libertad de intentar todo lo que se te ocurra, puedes que te sorprendas a ti mismo en el proceso.

Para empezar, fíjate en diseños de diferentes iconos para inspirarte. Sitios como Behanceson una gran forma de descubrir nuevas ideas y diseñadores. "Pero no te dejes atrapar observando el trabajo de otras personas", aconseja Newman. "Haz lo que creas conveniente para ti. Y no te obsesiones con imitar las modas del momento. Al final, tendrás un diseño propio y único si no haces referencias constantes al trabajo de otras personas".

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