Présentation de l’univers des symboles

Les symboles sont omniprésents : dans les rues, sur le web et même dans la langue que vous parlez. Découvrez comment les designers créent des symboles et des icônes pour communiquer des messages visuels de manière ingénieuse et bénéficiez de conseils sur la création de symboles efficaces.

Deux symboles côte à côte

Les symboles font tourner le monde.

Des cartes aux émojis en passant par les cartes à jouer et les notes de musique, les symboles nous aident à donner un sens au monde qui nous entoure. Un symbole est le substitut visuel d’un mot, d’une idée, d’un concept, voire d’un son. Les marques utilisent des symboles pour que les consommateurs puissent plus facilement les reconnaître et pour expliciter des caractéristiques ou des valeurs. Toutefois, aussi simples et intuitifs que soient les symboles, leur création est plus complexe qu’il n’y paraît.

Symboles hiéroglyphiques
Symbole de fleur de lys
Symbole de la paix

Dites-le avec des symboles.

Pourquoi les symboles ont-ils autant de succès ? « On retient plus facilement les symboles visuels que les mots, déclare la designer Alyssa Newman. Les humains sont des penseurs visuels. » Des hiéroglyphes de l’Égypte ancienne à l’étoile de David en forme d’hexagramme, qui date du XVIIe siècle, les premières civilisations utilisaient des systèmes de symboles pour communiquer. Symbole de la royauté française, la célèbre fleur de lys est très présente en design d’intérieur. Quant au symbole de la paix, il est reconnaissable quasiment partout.

 

Nous sommes aussi tributaires des symboles aujourd’hui qu’autrefois. Les symboles textuels,comme les points d’exclamation, les listes à puces et les coches, font partie de notre lexique quotidien. Nous associons même des symboles spéciaux, tels que les smileys ou les cœurs, à du texte dans les messages que nous envoyons sur différentes plateformes.

Symboles Personnes handicapées, WC homme/femme, Douche et Change bébé
Symboles divers et variés

En plus d’être plus faciles à mémoriser, les symboles accélèrent la transmission des messages. « Ils sont plus rapides à interpréter », explique le designer Jacob Obermiller. « Un symbole que vous pouvez interpréter automatiquement résume ce qui devrait être expliqué en cinq mots. Prenez le cas du panneau Stop avec son octogone rouge. Vous n’avez même pas besoin de lire le mot Stop. Il suffit de voir la forme et la couleur pour connaître sa signification. » La vitesse compte lorsque vous conduisez, mais aussi lorsque vous consultez un site web et devez rapidement trouver ce que vous cherchez.

 

Les symboles forment également un langage universel que tous les êtres humains peuvent comprendre. Ainsi sont-ils utilisés dans les toilettes publiques, les bureaux de change et les transports publics. Un touriste étranger serait vite perdu sans ces symboles visuels pour lui indiquer la bonne direction.

 

Créez un symbole qui se démarque.

Que vous ayez besoin d’un logo, d’une icône d’application ou d’un pictogramme, les quelques principes ci-après vous aideront à créer des symboles qui se démarquent.

 

Privilégiez la simplicité.

« La sobriété est la clé du succès. Il faut comprendre immédiatement ce que le symbole représente », souligne Jacob Obermiller. « Regardez les icônes sur votre téléphone, elles sont minuscules », renchérit Alyssa Newman. « Si vous essayez de faire entrer trop de détails dans une icône, personne ne les verra. » Un symbole efficace doit s’en tenir aux principes fondamentaux et ne montrer que l’essentiel. « C’est plus agréable à regarder et plus facile à assimiler par le lecteur », ajoute Alyssa Newman.

 

Privilégiez le minimalisme et les palettes de couleurs simples. « Utilisez des formes géométriques basiques pour créer le design initial », recommande Alyssa Newman, et veillez à ce qu’il soit unique en son genre. » 

Symboles divers et variés

Personnalisez le symbole.

Il existe différentes manières de créer un symbole qui se démarque. C’est l’avantage du processus de design. Chaque designer interprétera le concept différemment et avec un peu de chance, chaque symbole sera unique, bien que le concept soit universel.

 

Pour être réceptif aux idées nouvelles, jouez avec les formes et réfléchissez à d’autres manières d’illustrer le même concept. Demandez-vous quels mots ou quelles couleurs vous pourriez associer au concept. « Un exercice intéressant serait de prendre un symbole ou une marque de la vie courante, comme une icône de handicap, et d’essayer de le détourner pour en créer un nouveau », propose Jacob Obermiller.

 

Respectez la charte graphique.

Si vous êtes chargé de créer un symbole ou une série d’icônes pour une entreprise, tirez parti de la charte graphique. L’entreprise a probablement passé du temps à tenter de se démarquer, et le symbole que vous créez doit présenter certaines caractéristiques uniques en leur genre. « Il est important de respecter le brand kit pour que les icônes soient vraiment originales et visuellement associées à l’entreprise », insiste Alyssa Newman.

 

L’expérimentation joue un rôle clé.

Une fois que vous avez décidé de créer un symbole, préparez-vous à procéder par tâtonnements. « Vous devrez extraire vos formes et les redimensionner afin de savoir comment en créer une nouvelle qui reste clairement lisible », explique Alyssa Newman. Testez tout un tas de concepts et effectuez des itérations rapides sans vous soucier de la perfection. N’hésitez pas à tester tout ce qui vous vient à l’esprit, vous pourriez bien être surpris.

 

Commencez par examiner différents designs d’icône pour trouver l’inspiration. Des sites tels que Behance offrent un excellent moyen de trouver de nouvelles idées et de découvrir de nouveaux designers. « Ne vous perdez pas pour autant dans la contemplation des créations des autres », met en garde Alyssa Newman. « Faites ce qui vous paraît juste. Et ne cherchez pas à tout prix à imiter ce qui est tendance. En évitant de vous référer constamment aux créations des autres, vous obtiendrez un design bien à vous. »

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