Descubre el mundo de la fotografía en

blanco y negro.

Las fotografías en blanco y negro son mucho más que la simple ausencia de color. Hacer fotos monocromáticas es una elección que toman los fotógrafos profesionales para expresar emociones, otorgar solemnidad y elegancia a las imágenes, y conseguir un efecto vintage. En esta guía te ayudamos a dominar el arte de las fotos en blanco y negro.

Fotografía en blanco y negro de montañas nevadas

Contenido:

 

 

¿Qué es la fotografía en blanco y negro?

 

Las fotografías en blanco y negro son aquellas que solo utilizan la escala de grises para representar la gama de colores del escenario, el objeto o el sujeto que retratan. El color puede eliminarse tanto al usar una película en blanco y negro como digitalmente.
 

Cuando se inventó la fotografía, todas las fotos eran monocromáticas y, aunque actualmente la mayoría de imágenes son en color, esta técnica fotográfica no está en desuso. Las fotografías en blanco y negro nos ayudan a transmitir ciertas emociones, como tranquilidad, solemnidad, pureza, melancolía, tristeza…
 

Este estilo fotográfico se sigue apreciando también por la forma en que la ausencia de color hace que el espectador pueda centrarse en el sujeto u objeto retratado. Con las fotos en blanco y negro, los fotógrafos de la actualidad consiguen que destaquen otros elementos de la imagen, como puede ser la composición, las texturas o la luz utilizada.
 

Existen varios tipos de fotografías en blanco y negro, que coinciden con los tipos de fotografía en general. En este sentido, observamos retratos en blanco y negro, fotografía de naturaleza, paisajes y productos, fotografía urbana y arquitectónica, fotoperiodismo en blanco y negro, fotografía abstracta y artística, y fotografía de bodas.

Imagen monocromática de un mural bajo un puente

¿Cómo hacer fotos en blanco y negro?

 

Material para hacer fotos en blanco y negro.

 

Este es el equipo esencial que necesitas para retratar en blanco y negro:

 

  • Cámara: aunque las cámaras DSLR sean las más populares, también puedes utilizar una cámara sin espejo, una cámara compacta o incluso un smartphone con especificaciones avanzadas. Lo más importante es que sea compatible con el formato RAW (especialmente si las quieres editar después), tenga un buen rango dinámico y ofrezca varios niveles de ISO.

 

  • Objetivos: como ocurre con las fotos a color, contar con objetivos de varios tamaños te permitirá conseguir los mejores resultados en cualquier tipo de fotografía. De esta manera, para los retratos se suele recomendar uno de 35 mm, para los paisajes querrás uno de 16 mm y para hacer zoom necesitarás un teleobjetivo.

 

  • Filtro de densidad neutra: no está limitado a la fotografía en blanco y negro, pero el filtro de DN es muy popular entre aquellos fotógrafos que quieren conseguir unas exposiciones más largas para retratar el movimiento.

 

  • Tarjeta de grises: este accesorio sirve de referencia de tono medio gris para conseguir varias fotografías con una exposición y un color consistentes. Se utiliza tanto de referencia para el balance de blancos como para la edición posterior.

 

  • Trípode: aunque es opcional, el trípode puede ser tu mejor aliado en muchas ocasiones. Evitar el más mínimo movimiento de la cámara hará que no se produzcan resultados borrosos al disparar.

 

Ajustes para la fotografía en blanco y negro.

 

Esta es la configuración de cámara que querrás usar al disparar en blanco y negro:

 

  • Formato RAW: asegúrate de retratar usando el formato RAW. Así obtendrás fotografías más ricas en detalles y con un rango dinámico más amplio, y tendrás más flexibilidad y control a la hora de editarlas en posproducción.

 

  • Modo manual: configura tu cámara con el modo manual para poder elegir los ajustes más adecuados para la fotografía en blanco y negro.

 

  • Sensibilidad ISO baja: siempre que sea posible, deberás usar un ISO bajo para que el sujeto u elemento retratado esté nítido, enfocado y con el menor ruido posible.

 

  • Apertura: asimismo, recomendamos una apertura pequeña para conseguirlo.

 

  • Contraste: es recomendable apostar por imágenes que puedan aportar un gran contraste, donde haya partes con mucha luz y otras en la sombra.

 

  • Balance de blancos: para pasar toda la gama de colores a escala de grises, es importante tener en cuenta la presencia de brillo que habrá en la foto. El balance de blancos ayudará a que no sean ni demasiado blancas ni demasiado negras.

 

  • Regla de los tercios: ya sea a color o en blanco y negro, la regla de los tercios te permitirá centrar la atención sobre el elemento de la imagen que más te interese.

 

  • Histogramas: después de hacer una foto, comprueba el histograma en tu cámara para ver el valor tonal de la imagen. Para un resultado óptimo, la mayoría de los píxeles debería alejarse de los tonos negros y blancos más extremos.

 

La importancia de la luz.

 

Seguramente, el ajuste más importante de todos es la luz. Contar con una buena luz afectará directamente al resultado de nuestras fotografías en blanco y negro, incluso más que a las fotos a color. Es el tipo de fotografía más sensible y habrá que calcular bien la luz natural o artificial usada para evitar que salga sobreexpuesta o subexpuesta.

 

La luz que incida sobre el sujeto o el paisaje del retrato determinará el contraste entre las partes oscuras y claras de la imagen. De esta manera, una luz de fondo muy fuerte que no incida directamente sobre el objeto retratado hará que los blancos y los negros sean más presentes (y no haya tantos grises). Si la luz es más suave, se conseguirán imágenes monocromáticas con mucha presencia de tonos medios.

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

Trucos y consejos útiles para la fotografía en blanco y negro.

 

1. Busca fuentes de inspiración.

 

Antes de ponerte a hacer fotos, mira el trabajo que han hecho previamente otros artistas que trabajan en blanco y negro. Puedes empezar explorando algunas obras famosas e históricas, como la fotografía callejera en blanco y negro de Fan Ho, que retrató Hong Kong durante la década de los cincuenta y los sesenta.

 

Podrás encontrar otro pozo de inspiración en la fotografía de paisajes en blanco y negro y con el famoso trabajo de Ansel Adams. O bien puedes echar un vistazo al trabajo de Nick Brandt, especialista en fotografía en blanco y negro y conservacionista de la naturaleza.

 

Encuentra obras que te inspiren y observa las técnicas que han usado sus autores. Una vez sepas qué estilo de imagen quieres, te resultará más fácil hacer fotos que te gusten.

 

Imágenes de Fan Ho:

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

Imágenes de Fan Ho:

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

2. Entrena tu ojo disparando también a color.

 

Estamos acostumbrados a ver el mundo a color, por lo que puede resultar difícil comprender cómo se traducen esos colores a la escala de grises.

“Al cerebro le resulta difícil saber que un rojo muy brillante va a lucir de la misma manera que el azul intenso de tu imagen final.”

Adam Long, fotógrafo y profesor

 

No hay mejor manera de ayudar a tu ojo a comprender mejor las fotos en blanco y negro que haciendo muchas fotos monocromáticas. Experimenta retratando elementos con colores brillantes en blanco y negro y observa la manera en la que esos objetos cambian cuando los ves a través de una lente monocromática.

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

Para aprender a ver en blanco y negro, quizás te resulte más fácil seguir retratando a color y ver cómo los colores cambian una vez pasas las imágenes por el proceso de edición. Otra opción es retratar a color y en blanco y negro simultáneamente para ver cómo se traduce la escala de colores a la escala de grises al instante.

 

3. Domina tu cámara y utiliza los ajustes adecuados para cada situación.

“Una buena forma de empezar consiste en comprender los componentes técnicos de tus herramientas.”

Adam Long, fotógrafo y profesor

 

¿Qué quiere decir eso? Simplemente que, una vez conozcas cómo funciona tu cámara y las herramientas de edición a tu disposición, te resultará más fácil crear las fotos en blanco y negro que deseas.

 

Para los fotógrafos principiantes, esto conlleva comprender la relación que existe entre la apertura, la velocidad de obturación y la profundidad de campo, pues saberlo te ayudará a crear imágenes de una calidad superior. Saber cómo funciona la luz, el rango dinámico y la composición también te permitirá perfeccionar los resultados.

 

Esto también hará que sepas qué ajustes tienes que configurar en tu cámara cada vez que salgas a hacer fotos en blanco y negro, ya sea para retratar personas, capturar paisajes, hacer una foto de cerca con el zoom o con el modo macro, o disparar edificios.

 

4. Dispara en formato RAW.

 

Al hacer fotografías digitales, dispara con tu cámara réflex digital o cámara digital normal para que guarde tus archivos en formato RAW por separado. Incluso si usas el ajuste monocromático para ver las imágenes en blanco y negro con tu cámara, es importante guardar el archivo de colores RAW, no solo un JPEG en blanco y negro. Esto te da más elección a la hora de editar en posproducción.

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

5. Juega con las luces y las sombras.

“Hacer fotos en blanco y negro puede cambiar inmediatamente la forma en la que vemos e interpretamos estas imágenes.”

Ariel Wilson, artista y profesora

 

Las fotografías en blanco y negro pueden expresar emociones como ningún otro estilo fotográfico. Una de las mejores maneras de ayudarnos a que se transmitan esos sentimientos es haciendo uso de las luces y las sombras.

 

La luz es un elemento clave en cualquier fotografía, pero especialmente en las imágenes monocromáticas. Querrás evitar áreas con poca luz, pues costará captar toda la riqueza y los detalles en la escala de grises. En cambio, te animamos a experimentar con las luces de fondo que creen sombras y den textura a la fotografía.

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

Anímate a retratar también situaciones con una luz única y particular, como pueden ser los paisajes nublados, las calles iluminadas por farolas o las luces de Navidad. El blanco y el negro crearán un efecto que no conseguirás transmitir con fotografías a todo color.

 

6. Apuesta por composiciones formales.

 

Para empezar a retratar imágenes en blanco y negro, puedes servirte de composiciones sencillas, líneas, siluetas y elementos similares para obtener resultados limpios y elegantes. Sobrecargar una imagen te puede jugar una mala pasada.

 

Para comenzar, busca siempre un centro claro de interés. Lo más importante en la imagen seguirá siendo lo que sale en ella, y apostar por el blanco, el negro y la escala de grises te ayudará a que todas las miradas se centren en ese elemento.

 

7. Sácale provecho al histograma.

 

Los histogramas son una representación gráfica de los tonos que hay en una imagen. Su eje X indica los tonos de la escala de grises (desde el negro más oscuro al blanco más puro), mientras que el eje Y muestra la cantidad de píxeles de cada tono.

 

Lo encontramos tanto en las cámaras digitales como en los programas de edición y puede ayudarte a saber si tu fotografía en blanco y negro está bien expuesta (o si está subexpuesta o sobreexpuesta), así como para saber el nivel de contrastes de la imagen.

 

Esta herramienta es esencial especialmente a la hora de editar las fotos, pues te indicará si el balance de blancos es el correcto o si necesitas subir o bajar el nivel de las luces y las sombras.

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

Errores comunes que es mejor evitar.

 

Los que empiezan en el mundo de la fotografía en blanco y negro suelen caer en los mismos errores. Puede que incluso tú, que ya has empezado a sacar tus primeras fotos monocromáticas, veas que hay algo que falla y no sabes muy bien qué es.

 

Esto es todo lo que debes evitar.

 

1. Tu fotografía no tiene buena composición ni un claro centro de interés.

 

Uno de los fallos más comunes es no prestar atención a la composición, algo realmente importante en las fotografías en blanco y negro. Al no tener color, las emociones deben transmitirse a través de otros elementos y uno de ellos es la ubicación de los elementos que aparecen en las fotos.

 

Hay reglas compositivas como la regla de los tercios que debes tener presentes a la hora de componer, aunque recuerda que las reglas fotográficas también pueden romperse. Sea lo que fuere, no olvides que tiene que haber un centro de interés claro. Una foto en blanco y negro sin un centro de interés no llamará la atención y no transmitirá ningún mensaje.

 

2. Estás disparando en monocromo.

 

A los fotógrafos principiantes se les recomienda disparar a color y luego pasar las fotos a blanco y negro con un programa de edición de fotos. Aunque no es imprescindible, te permitirá dejarla a color si no te satisface el resultado monocromático conseguido en posproducción.

 

En cualquier caso, si tu intención es que el resultado sea en blanco y negro, procura tener siempre la escala de grises en mente aunque dispares a color. Eso hará que, cuando la conviertas a blanco y negro, la imagen siga siendo de calidad.

 

3. Estás usando un ISO alto.

 

Uno de los primeros indicios que delatan que una fotografía en blanco y negro no es de calidad es la presencia de mucho ruido. Es fácil que aparezca esta granularidad cuando hacemos fotos monocromáticas, pero es también relativamente sencillo evitarlo si nos aseguramos de estar utilizando un nivel de ISO bajo.

 

Obviamente, el ruido digital puede ser una decisión creativa, pero si esta no es tu intención, prueba a reducir el valor ISO. Para evitar fotos borrosas, recuerda también la importancia de utilizar un trípode y un disparador remoto para que la cámara no se mueva.

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

4. Falta contraste.

 

Aunque podrás conseguir un mejor contraste cuando edites la fotografía a posteriori, es recomendable que retrates un escenario bien iluminado. Si hay un buen equilibrio entre los blancos y los negros y una rica escala de grises, tu fotografía tendrá calidad y necesitará menos ajustes en el proceso de edición.

 

5. Estás disparando en JPG.

 

Por último, queremos recordar la importancia de utilizar el formato RAW para retratar cualquier fotografía, pero especialmente en blanco y negro. Además de facilitar la edición posterior durante el proceso de posproducción, este formato ofrece un rango dinámico muy amplio, lo que asegura unas fotos en blanco y negro más ricas en detalles.

Fotografía en blanco y negro de un fotógrafo que le toma una foto a una persona montada en una bicicleta

¿Cómo editar fotos en blanco y negro en Photoshop?

 

Aunque algunas cámaras tienen la opción de disparar directamente en blanco y negro, te recomendamos que no limites tus opciones y que hagas fotos a color y luego las conviertas en monocromáticas si así lo deseas. Como explicamos a continuación, podrás hacerlo fácilmente con un software de edición.

 

Si optas por hacer imágenes a color y editarlas en blanco y negro luego, existen tutoriales sobre el procesamiento posterior que pueden ayudarte. Con Adobe Photoshop o Adobe Lightroom resulta bastante sencillo transformar cualquier imagen a color y hacer que parezca que la has hecho en blanco y negro.

 

A continuación te explicamos los sencillos pasos que debes seguir si usas Adobe Photoshop:

 

1. Abre la fotografía que deseas convertir a blanco y negro en Photoshop.

 

2. Elige Imagen > Modo > Escala de grises.

 

3. Haz clic en Descartar.

 

4. Photoshop habrá convertido los colores de la imagen en blanco y negro y en tonos de gris.

 

Ejemplos de fotografías en blanco y negro.

 

Como decíamos antes, existen tantas fotografías en blanco y negro como tipos de fotografía hay en el mundo. La principal diferencia será que se utilizará la escala de grises para capturar el paisaje, la persona, el edificio o el fenómeno meteorológico retratados.
 

Retratos en blanco y negro.

Los retratos son un clásico de la fotografía en blanco y negro. Darles esa tonalidad a las fotografías de personas permite transmitir aún mejor su estado de ánimo.

Foto in bianco e nero di piccole imbarcazioni in un canale fra edifici
Foto in bianco e nero di persona su un'imbarcazione in un canale fra case

Naturaleza en blanco y negro.

Los animales son otros grandes protagonistas de las fotos en blanco y negro. Optar por este estilo dará un carácter único y especial a tus retratos de todas las especies.

Foto in bianco e nero di piccole imbarcazioni in un canale fra edifici
Foto in bianco e nero di persona su un'imbarcazione in un canale fra case

Paisajes en blanco y negro.

Aunque a priori no lo pueda parecer, otra gran oportunidad para la fotografía en blanco y negro son los paisajes. Puedes jugar con elementos como la niebla o el contraluz.

Foto in bianco e nero di piccole imbarcazioni in un canale fra edifici
Foto in bianco e nero di persona su un'imbarcazione in un canale fra case

Arquitectura en blanco y negro.

Una forma de darle un aire más monumental y grandioso a los edificios es retratándolos en blanco y negro. También puedes jugar con las sombras al retratar escenas urbanas.

Foto in bianco e nero di piccole imbarcazioni in un canale fra edifici
Foto in bianco e nero di persona su un'imbarcazione in un canale fra case

Fotografía de bodas en blanco y negro.

Las bodas son un evento muy importante para las parejas que deciden casarse. Para hacer ese día aún más especial, las fotos en blanco y negro pueden ser la guinda del pastel.

Foto in bianco e nero di piccole imbarcazioni in un canale fra edifici
Foto in bianco e nero di persona su un'imbarcazione in un canale fra case

Fotoperiodismo en blanco y negro.

Los fotoperiodistas también optan por fotografiar en blanco y negro para crear un efecto de mayor seriedad y solemnidad en las historias que retratan.

Foto in bianco e nero di piccole imbarcazioni in un canale fra edifici
Foto in bianco e nero di persona su un'imbarcazione in un canale fra case

Bodegón en blanco y negro.

La fotografía de bodegón también puede hacerse en blanco y negro. Es una forma especial de experimentar aún más con la luz, los materiales, las texturas y los sujetos retratados.

Foto in bianco e nero di piccole imbarcazioni in un canale fra edifici
Foto in bianco e nero di persona su un'imbarcazione in un canale fra case

Fotografía en blanco y negro: preguntas más frecuentes.

 

¿Por qué poner las fotos en blanco y negro?

 

Las fotografías en blanco y negro pueden ayudarte a centrar la atención sobre el elemento más importante de la escena y eliminar detalles que distraen. También aportan una perspectiva diferente y pueden dar pie a la creatividad. Pero, por encima de todo, permiten transmitir las emociones con mayor intensidad.

 

¿Cuándo surge la fotografía en blanco y negro?

 

La fotografía en blanco y negro nace con la propia invención de la fotografía, pues las primeras imágenes eran monocromáticas. Sus orígenes se remontan al descubrimiento de Joseph-Nicéphore Niépce en 1816, aunque las primeras imágenes fotográficas no llegaron hasta 1824. Después llegaron otras técnicas, como el daguerrotipo y el calotipo.

 

¿Cómo hacer las mejores fotos en blanco y negro?

 

Para conseguir los mejores resultados, es recomendable intentar pensar en blanco y negro y no en color, incluso si optamos por disparar a color. También hay que optar por el valor ISO más bajo posible, trabajar con la luz adecuada y jugar con el contraste y las texturas. Es importante prestar atención a la composición y siempre disparar en formato RAW.

 

Los expertos en fotografía en blanco y negro de Adobe.

 

Los siguientes expertos han contribuido a la elaboración de este artículo:

 

  • Tina Tryforos, fotógrafa profesional, autora y profesora de fotografía y arte digital a quien le gusta retratar el paso de los humanos por la Tierra.Explora su obra

 

  • Ariel Wilson, artista y educadora que explora las nociones de naturalidad, el papel de la fotografía y la fluidez de la percepción. Explora su obra

 

  • Adam Long, fotógrafo cuyas obras han sido expuestas alrededor del mundo, interesado especialmente en hacer de la fotografía un retrato preciso, que no real, de lo que nos rodea. Explora su obra

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