Come realizzare un documentario.

Esplora il processo di produzione cinematografica di un documentario e segui i suggerimenti di registi professionisti su come trasformare le tue storie di vita vissuta in ottimi film di non fiction.

Una troupe che allestisce il set per un film documentario

Immagine di Ian J. Whitmore

Che cos’è un film documentario?

Un film documentario registra eventi reali. Qualunque argomento può essere adatto a un buon documentario dal momento in cui stuzzica il tuo interesse. “I documentari per me hanno sempre rappresentato un modo per vivere indirettamente un soggetto”, afferma il filmmaker Truen Pence. “Quando ho iniziato a realizzarli, ho parlato semplicemente di cose che mi interessavano”.

 

Non importa se punti a una première al Sundance Film Festival, a ottenere uno streaming per un pubblico su Netflix o a trasmettere il tuo film sul tuo canale YouTube: i documentari normalmente rientrano in sei categorie. Prima di iniziare a pensare agli storyboard o all’elenco di riprese, individua innanzi tutto la tipologia, o la combinazione di tipologie, che desideri realizzare.

 

Poetico

I documentari poetici sono come delle poesie audiovisive. Si concentrano più sull’umore e sul tono che sulla narrativa. Il film di Werner Herzog del 1971 Fata Morgana rientra in questa categoria, con un narratore fuori campo che racconta un mito di creazione del popolo Maya sul filmato dei deserti africani.

 

Descrittivo

I documentari descrittivi raccontano storie vere. Questi film includono spesso filmati di repertorio o fotografie abbinate alla narrazione di una voce fuori campo spesso chiamata “Voce di Dio” per il suo stile autorevole. I film di Ken Burns che la PBS trasmette sulla Guerra civile, il jazz e la Grande depressione sono tutti ottimi esempi di questo genere.

 

Partecipativo

In questi film, il documentarista interagisce con il soggetto. Il filmmaker compare sullo schermo o aggiunge la sua voce al film per spiegare qualcosa di molto importante o per acquisire una verità più profonda. Nel film Paris Is Burning, Jennie Livingston esplora la ball culture della città di New York e trasmette le difficoltà dei newyorkesi gay e transgender neri e latino americani.

 

Osservazionale

Più discreto dei documentari descrittivi o partecipativi, il film osservazionale cerca di mostrare la vita in un determinato luogo o momento, proprio come accadrebbe se la telecamera del filmmaker non fosse presente. Un ottimo documentario di questo tipo è il film del 1994 Hoop Dreams, che segue due giocatori di basket di colore delle scuole superiori provenienti dai quartieri più poveri di Chicago per otto anni.

 

Riflessivo

Questi film riguardano quasi esclusivamente il filmmaker del documentario e il processo di realizzazione del film, e poco altro. Il film sovietico del 1929 L’uomo con la macchina da presa resta l’esempio più famoso di questi documentari. In questo film, il regista Dziga Vertov ha utilizzato diverse nuove inquadrature e tecniche di montaggio, tra cui il taglio di corrispondenza e il taglio in asse.

 

Performativo

Quest’ultima tipologia punta a suscitare emozioni nello spettatore. Il filmmaker può iniziare con un’esperienza personale per poi allargare la visuale per discutere una problematica più grande. Michael Moore è famoso per aver adoperato questo stile, a partire dal suo maggior successo datato 1989, Roger & Me. che parla del modo in cui la chiusura degli stabilimenti automobilistici della General Motors nella sua città natale ha influenzato le vite dei suoi amici e dei suoi vicini.

 

Una volta chiarita la tipologia di film che si desidera realizzare, puoi pensare al processo di produzione cinematografica.

Una persona accovacciata di fronte a una motocicletta per un film documentario

Immagine di Truen Pence

Come ottenere il meglio dalla pre-produzione.

Preparati al successo ancora prima di accendere la tua telecamera. “Fai un po’ di ricerche e cerca di capire in quale tipologia rientra la tua storia, anche se non ne hai ancora idea. Impara il più possibile sulla gente con cui trascorri il tuo tempo o sul soggetto, in modo tale da poter fare domande intelligenti”, suggerisce Pence.

 

Il tipo di ricerca da effettuare dipende dal soggetto. Per un documentario storico, puoi prevedere di dover trascorrere molto tempo nelle biblioteche o negli archivi delle società storiche. Per un film sulla distruzione delle foreste pluviali in Amazzonia puoi scoprire molte cose online o facendo telefonate, ma prima o poi dovrai fare i bagagli (e acquistare spray anti-insetti) e parlare con la gente sul posto.

 

Colleziona filmati di repertorio.

Nella tua ricerca, potresti trovare filmati di repertorio interessanti. Puoi anche chiedere ai soggetti che intervisti di mostrarti vecchie foto o video che potrebbero essere in loro possesso e chiedere loro il permesso di utilizzarli.

 

Definisci la storia.

Sebbene i film documentari non vengano scritti nero su bianco come le storie di narrazione, puoi abbozzare una scaletta approssimativa o persino mettere a punto storyboard per aiutarti a pensare al tipo di filmato di cui hai bisogno e ai possibili risvolti che potrebbe assumere la storia. “A volte scrivo una trama che mi aiuti a immaginare la storia o aiuti i miei stakeholder a comprendere il tipo di storia che andrò a creare”, rivela Pence.

 

Una scaletta può anche servirti a prendere confidenza con i tuoi soggetti. “Se stai raccontando la storia dell’esperienza personale di qualcuno, assicurati che questi comprenda la storia che stai cercando di raccontare in modo tale da accedere al materiale appropriato di cui hai bisogno”, suggerisce il filmmaker di documentari Erin Brethauer. 

 

Preparati ad abbandonare la tua scaletta.

“Sii previdente e adotta un pensiero strategico, ma riconosci anche che a volte le cose cambiano, non vanno come previsto e devi reagire e seguire semplicemente la corrente”, afferma Brethauer.

 

Immagina l’aspetto del film.

Solo perché i documentari sono veri non significa che non possano avere stile. Puoi creare una tavola di stile e mettere insieme qualche riferimento visivo che ti aiuti a immaginare il film. Puoi persino pensare al tipo di inquadrature della fotocamera che desideri utilizzare. Secondo Pence “Si impara e si cambia in corso d’opera, ma se includerai sempre il tuo punto di vista riuscirai il più delle volte a farlo essere ancora valido”.

Un professionista video che colleziona filmati B roll per un film documentario

Immagine di Truen Pence

Come ottenere ciò che ti serve dalle interviste.

Spesso il modo migliore per imparare qualcosa sulla gente e sulle loro esperienze o competenze è attraverso le loro stesse parole. La maggior parte dei documentari descrittivi, partecipativi, osservazionali e performativi contiene filmati di interviste.

 

Fai tutte le domande.

Non avere paura di fare domande che potrebbero sembrare ovvie o stupide. Non puoi mai sapere quanti spettatori potrebbero avere paura di fare quelle stesse domande o dove esse potrebbero portare. Tuttavia, devi fare domande intelligenti basate sulle tue ricerche. “Metti in campo tutta la tua curiosità: ti aiuterà a lasciarti alle spalle le domande più ovvie”, suggerisce Pence.

 

Preparati a ritornare.

Molti film documentari sono il risultato di anni e non solo di qualche mese. Se il tuo film potrebbe trarre vantaggio da più interviste con i tuoi soggetti e desideri mostrare il modo in cui le loro vite cambiano nel corso del tempo, dovrai costruire e mantenere relazioni con loro.

 

Per Brethauer e il suo co-regista/marito, questo significava restare in contatto con i suoi soggetti e assicurarsi di fare loro visita di frequente. Come si evince dalle sue stesse parole: “Garantiamo la nostra presenza e la nostra comprensione di quello che succede in casa, in modo da poter vedere come vanno le cose e prevedere il momento del nostro ritorno”.

 

Non solo mezzibusti.

Può essere complicato mantenere viva l’attenzione dei tuoi spettatori con un’unica inquadratura di una lunga intervista, perciò pensa a contenuti visivi che possano garantire il coinvolgimento durante le interviste. “Errol Morris utilizza cinque diverse inquadrature su una stessa persona durante un’intervista per poi alternale tutte in fase di montaggio, ottenendo un’intervista molto dinamica per lo spettatore”, sostiene Brethauer.

 

A posteriori, puoi guardare le tue interviste o studiare le trascrizioni con lo sguardo rivolto verso lo storytelling creativo. Cerca eventuali riprese B roll da utilizzare come inserti alle riprese a mezzobusto, azioni che desideri drammatizzare con attori o persino animazioni.

 

“Puoi utilizzare la voce delle persone e lavorare con un animatore per dare vita all’esperienza di qualcun altro. Le animazioni si rivelano molto utili nell’illustrare le esperienze passate”, sottolinea Brethauer.

Una persona a capo di un gruppo di persone sulle loro bici in giro per un quartiere
Due foto: una foto di una persona a capo di un gruppo di persone sulle loro bici in giro per un quartiere accanto a una foto più ravvicinata del profilo laterale del leader

Immagini di Truen Pence

Come realizzare la produzione video dei documentari.

Se hai tempo, energie e un po’ di soldi, puoi persino girare un lungometraggio tratto da una storia vera con un contributo minimo.

 

Una piccola troupe può costituire un vantaggio.

Con una piccola squadra, puoi creare un ambiente più intimo per i tuoi soggetti, che può aiutare a metterli a proprio agio e consentire loro quasi di dimenticarsi della tua presenza. Ecco ciò che dice Brethauer del suo metodo: “Giriamo entrambi, quindi normalmente disponiamo di due angolazioni su scene diverse. Utilizziamo videocamere Canon C300, ottime per i documentari perché ti consentono di eseguire l’audio all’interno della videocamera”.

 

Gira in RAW.

Per ottenere i migliori video possibili e lasciare il più ampio margine di post-produzione, Pence consiglia di girare in modalità RAW con la più alta risoluzione possibile. “Utilizza la videocamera migliore che hai a disposizione, che puoi ottenere o farti prestare da qualcuno, perché il tuo film invecchierà molto meglio in questo modo”, suggerisce.

 

Registra moltissimi filmati.

Quando giri il tuo film, non sai esattamente come sarà o come lo sistemerai, quindi cerca di registrare tutto. Pence dice che questo approccio massimalista può essere liberatorio perché elimina la pressione derivante dall’ottenere l’intervista o la ripresa perfetta. Secondo lui “Si tratta letteralmente di accumulare enormi quantità di contenuto che trasformerai in qualcos’altro successivamente”.

Menu Effetto colore di Adobe Premiere Pro sovrapposto a un’immagine di una persona in piedi in un parcheggio

Immagine di Truen Pence

Metti tutto assieme in fase di post-produzione.

In fase di post-produzione, riuscirai finalmente a costruire il tuo racconto. “Come si può realizzare un montaggio che consenta a chiunque di mettere insieme i puntini per la storia che stai cercando di raccontare?” si chiede Brethauer.

 

Scrivi uno script.

Pence suggerisce di realizzare un montaggio su carta. “Passo in rassegna tutto il materiale ed effettuo una trascrizione su carta di ciò che immagino diventerà la storia”, racconta. Una volta ottenuta un’idea su carta del tipo di storia, riesci a tagliare il video e l’audio in maniera più efficiente.

 

Registra le voci fuori campo.

Per presentare i personaggi principali, mettere insieme parti diverse del film o semplicemente aggiungere informazioni, potresti trovare utile includere una narrazione fuori campo. Con il software di editing Adobe Premiere Pro, puoi registrare le voci fuori campo su B roll o filmati dei montaggi. Si tratta di un modo semplice per fornire un retroscena o spiegare l’identità di qualcuno ai tuoi spettatori senza dover rigirare tutto o organizzare ulteriori interviste.

 

Effettua la correzione dei colori.

Aggiungi un po’ di stile visivo alla tua storia vera. Utilizza strumenti come il pannello Colore Lumetri sul software di editing Adobe Premiere Pro per regolare le sfumature di colore e il bilanciamento del bianco e fornire al tuo film un aspetto originale e unificato.

 

Aggiungi grafica.

Crea sequenze di titoli animate che coinvolgano i tuoi spettatori sin dall’inizio. Puoi anche utilizzare la grafica in movimento per offrire ai tuoi spettatori dettagli sull’ora, il luogo e i nomi e i titoli dei soggetti dell’intervista. Con Premiere Pro è facile importare modelli di grafica animata, trascinarli nella tua timeline proprio dove ti servono e personalizzarli per adattarli al tuo progetto.

Una persona in sella a una motocicletta su un ponte di ferro

Immagine di Truen Pence

Condividi il tuo film.

Una volta che il montaggio ti soddisfa, mostra il tuo film ad altri per ottenere i loro feedback. Prenditi una pausa per un po’ in modo da poter riguardare il tuo lavoro con occhi diversi. Quando ottieni la tua versione finale, il tuo film è pronto per essere presentato in qualche festival. Nessuno può prevedere quali documentari potranno attirare l’attenzione ed essere selezionati dai distributori; in ogni caso, a prescindere dal soggetto, se interessa a te interesserà sicuramente anche ad altre persone.

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