Embellissez vos photos d’extérieur avec un filtre ND.

Découvrez comment les filtres à densité neutre permettent aux photographes de paysages de réaliser des clichés oniriques de cascades et de couchers de soleil sans surexposition.

Un cours d’eau sous un pont de bois

Crédit image : Chris Sidla

Qu’est-ce qu’un filtre à densité neutre ?

Un filtre à densité neutre ou filtre ND est un filtre physique en résine ou en verre que l’on fixe à l’avant de l’objectif. Compatible avec les appareils argentiques et numériques, il permet de bloquer une partie de la lumière dans l’image. Si certaines zones sont trop lumineuses pour les réglages souhaités, un filtre ND peut apporter la solution. La quantité de lumière qui pénètre dans l’objectif diminue, car le filtre placé devant présente une densité optique supérieure. 

 

Les filtres ND sont en quelque sorte des stores pour appareil photo.

« Pour décrire le principe des filtres ND aux néophytes, j’explique qu’ils agissent comme des lunettes de soleil », déclare le photographe Francisco Joel Hernandez, qui se sert souvent d’un filtre de ce type lorsqu’il réalise des portraits photo en extérieur. « Le type de filtre choisi dépend du degré d’assombrissement souhaité de l’image. »

Une personne tenant deux filtres ND différents devant un lever de soleil

Dans quelles circonstances utiliser un filtre ND ?

Les filtres ND ont différents usages. Ils filtrent la lumière trop vive et permettent d’utiliser une exposition plus longue en plein jour.

 

Pour les scènes lumineuses en extérieur

Les filtres à densité neutre sont souvent utilisés pour les photos de paysage et de nature, car la lumière du soleil a tendance perturber certaines techniques photographiques. En diminuant la quantité de lumière dans une photo, surtout de ciel, il est plus facile de conserver davantage de couleur et de détails dans les zones claires.

Lever du soleil sur une ville

Crédit image : Chris Sidla

En cas de temps d’exposition long

Grâce à leur capacité à réduire la quantité de lumière à l’image, les filtres ND peuvent aussi s’avérer utiles pour créer des photos de jour avec un flou de mouvement. Pour obtenir un effet de flou, il faut augmenter la vitesse d’obturation ou la durée d’exposition. Avec une vitesse d’obturation lente, la quantité de lumière qui pénètre dans l’objectif augmente, ce qui accentue la luminosité de l’image. Cela peut poser problème lorsque le soleil brille. Le filtre ND apporte alors une solution, puisqu’il permet d’utiliser une vitesse d’obturation lente sans que l’image soit trop lumineuse.

 

Lorsque l’on photographie une cascade ou un ruisseau, on utilise un filtre ND et une vitesse d’obturation longue pour donner à l’eau l’apparence de la fumée. « En théorie, pour photographier une cascade sans filtre ND, il faut augmenter la vitesse d’obturation pour que l’éclairage reste homogène », explique le photographe Chris Sidla. « En revanche, avec un filtre ND, on peut diminuer la vitesse d’obturation et obtenir un adoucissement dans les zones de l’image qui présentent un mouvement. »

Petite cascade avec un ruisseau qui s’écoule au premier plan

Crédit image : Chris Sidla

Les différents types de filtres ND

Les filtres à densité neutre se déclinent en de nombreux types et intensités pour répondre à tous les besoins. La dénomination des filtres dépend de leur opacité ou du nombre d’arrêts de lumière appliqués pour assombrir l’image. Un filtre ND à un arrêt ne bloque qu’une petite quantité de lumière, tandis qu’un filtre ND à dix arrêts assombrit considérablement l’image.

 

Les filtres dégradés à densité neutre

Les filtres ND normaux ou unis présentent le même degré d’assombrissement sur toute leur surface. Les filtres dégradés à densité neutre ou filtres GND présentent, quant à eux, un degré d’assombrissement variable sur leur surface. Lorsque la zone la plus sombre se situe au centre et celle la plus claire sur le bord, ils créent un effet de vignetage. Les filtres de ce type peuvent, par exemple, atténuer les reflets du soleil sur l’eau.

 

D’autres filtres GND présentent une moitié plus sombre que l’autre. Ils sont alors idéaux pour les photos en extérieur avec le ciel. Placée en haut, la partie sombre permet de préserver les couleurs d’un coucher de soleil éclatant tandis qu’en bas, la partie non filtrée contribue à faire ressortir un maximum de lumière au sol.

Filtre ND tenu devant le soleil pour atténuer sa luminosité dans une photo de prairie

Filtres carrés et circulaires

La plupart des filtres sont ronds et se vissent directement sur l’objectif. Les filtres carrés maintenus devant l’objectif à l’aide d’un cadre métallique (un porte-filtre) peuvent toutefois s’avérer très utiles, surtout pour les modèles dégradés mi-foncés mi-clairs. En faisant glisser le filtre vers le haut ou vers le bas sur son cadre, il est possible d’ajuster la façon dont le dégradé s’aligne sur l’horizon de la scène.

 

Les filtres à densité neutre variable

Un filtre ND variable peut être ajusté pour bloquer une quantité variable de lumière. Vous pouvez ainsi passer de deux à huit arrêts d’assombrissement avec un même filtre, ce qui évite d’en acheter plusieurs.

 

Les polariseurs circulaires et linéaires

Les filtres polarisants sont un genre à part : en polarisant la lumière, ils suppriment ou atténuent les reflets. Ils peuvent ainsi contribuer à améliorer les couleurs et les détails dans les images contenant du verre, de l’eau, le ciel, des bâtiments, des plantes, etc. Les deux principaux types de filtres polarisants sont circulaires et linéaires, chacun polarisant la lumière de différentes manières. Il existe aussi des filtres qui font à la fois office de polariseur et de filtre ND.

 

Les bagues d’adaptation

« Au début, je ne savais pas que la taille des filtres ND était spécialement adaptée au diamètre de l’objectif », avoue Chris Sidla. « Or, un photographe de paysages peut posséder trois, quatre voire cinq objectifs, qui ont rarement le même diamètre. » C’est la raison pour laquelle les bagues d’adaptation s’avèrent essentielles. Ces accessoires vissables permettent de fixer un filtre sur un objectif plus petit.

 

Les filtres ND de qualité représentant un investissement conséquent, mieux vaut en acheter un dont la taille correspond au plus grand objectif disponible, puis s’équiper de bagues d’adaptation pour pouvoir l’utiliser avec de plus petits objectifs.

 

Les filtres clipsables

Ils évitent d’avoir à acheter des filtres de plusieurs tailles. « Au lieu d’être placé devant l’objectif, ce type de filtre se fixe directement devant le capteur », explique Francisco Joel Hernandez. « Le principe est révolutionnaire. Une fois le filtre installé, on peut utiliser n’importe quel type d’objectif. »

Escaliers en métal permettant de circuler sur une colline rocheuse

Crédit image : Chris Sidla

Conseils d’utilisation des filtres ND

Utilisés à bon escient, les filtres ND permettent de produire des images spectaculaires. Avec une exposition correcte au niveau de l’appareil et un filtre ND, la qualité d’image est supérieure à celle obtenue en modifiant les réglages de luminosité via un logiciel en postproduction.

 

« Le principal avantage des filtres ND est que vous obtenez davantage d’informations sur l’image pour le processus de retouche, grâce à une prise de vue mieux adaptée à la lumière », détaille Chris Sidla. « Bien sûr, la postproduction permet de corriger un certain nombre de problèmes, mais en général, les résultats sont meilleurs avec des réglages adéquats au niveau de l’appareil photo. »

 

Pour tirer pleinement parti des filtres ND, essayez différents réglages d’exposition jusqu’à obtenir le meilleur résultat possible. Prenez des photos tests et ajustez au fur et à mesure. Comme le filtre modifie la lumière dans l’image, n’oubliez pas que ce que vous voyez dans le viseur ou sur l’écran de votre appareil risque de ne pas restituer fidèlement l’image finale.

Soleil perçant à travers les nuages et éclairant une cabane de secouriste sur le rivage
Soleil éclairant une pièce comportant de nombreuses fenêtres

Crédit images : Chris Sidla

Les filtres ND et les appareils sans miroir

En général, l’utilisation de filtres ND convient mieux aux appareils photo sans miroir qu’aux reflex numériques, notamment pour ce qui est de la mise au point et de la fidélité de l’image à l’écran. « Je dis toujours à ceux qui souhaitent utiliser un filtre ND qu’ils ont tout intérêt à opter pour un appareil sans miroir », révèle Francisco Joel Hernandez.

 

Les filtres ND et la sensibilité ISO, la vitesse d’obturation, l’ouverture et la profondeur de champ

Les filtres ND ont un lien direct avec la sensibilité ISO, la vitesse d’obturation et l’ouverture. Ils permettent d’utiliser la vitesse d’obturation et l’ouverture choisies dans des conditions qui, en temps normal, donneraient lieu à une image surexposée. Et ils offrent une meilleure solution que l’ajustement de la valeur ISO, qui peut introduire du bruit ou du grain dans l’image. De plus, les filtres ND permettent de réaliser des portraits dans des environnements lumineux avec une faible profondeur de champ et sans surexposer le sujet.

 

Qualité et entretien des filtres ND

« En matière de filtres, il ne faut pas oublier que les modèles bon marché ont clairement un impact sur les images », prévient Francisco Joel Hernandez. « Personnellement, je me souviens encore d’un cliché totalement gâché à cause d’un filtre ND variable de piètre qualité. » Investissez dans les meilleurs filtres ND possibles compte tenu de votre budget pour éviter des problèmes tels qu’un flou accidentel ou des dominantes de couleur à rectifier en postproduction.

 

Pour protéger votre investissement, accordez le même soin à vos filtres qu’à vos objectifs. Utilisez un porte-filtre de protection et conservez un chiffon en microfibre dans votre sac photo pour éviter que des poussières et peluches ne se coincent entre l’objectif et les filtres.

Traînée de lumière provoquée par des phares de voiture sur une autoroute urbaine

Crédit image : Chris Sidla

Initiez-vous à l’utilisation des filtres ND.

Louez un kit et entraînez-vous à tester toutes les possibilités offertes par les filtres. « En général, un kit de démarrage comprend trois filtres vissables de trois, six et dix arrêts respectivement », détaille Chris Sidla. « Une fois que vous aurez assimilé leur principe de fonctionnement, vous saurez s’il vous faut un autre type de filtre en particulier. »

 

Grâce au filtre ND adéquat, plus besoin d’attendre l’heure dorée pour réaliser de superbes photos en extérieur. Explorez toutes les possibilités offertes par votre appareil avec un filtre. Vous pourrez ensuite embellir la lumière et les tons de vos clichés exposés de manière originale à l’aide des outils et tutoriels d’Adobe Photoshop Lightroom.

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