Comprendre le débit binaire

Apprenez comment le son devient numérique et ce qui caractérise un son de haute qualité. Découvrez le débit binaire et comment cet aspect de la musique et des fichiers audio impacte l'expérience d'écoute.

Image d'une onde sonore superposée à l'image d'un homme qui écoute de la musique avec un casque

Convertir la musique, la parole et le son en données audio

L'audio numérique est constituée d'informations numériques. Ces informations peuvent être denses ou clairsemées, de haute ou basse qualité. Le débit binaire est le terme employé pour décrire la quantité de données transférées au format audio. En général, plus le débit binaire est élevé, meilleure est la qualité audio. « Le débit binaire détermine la fidélité audio, affirme Gus Berry, producteur et ingénieur. Si la qualité audio de votre enregistrement est optimale mais que vous le lisez à un faible débit binaire, le son sera de qualité médiocre. »

 

Il est essentiel de comprendre le débit binaire pour l'enregistrement, la production et la distribution audio. Pour maîtriser le débit binaire, vous devez également apprendre de quoi est constitué un fichier audio et quels sont les différents types de fichiers audio.

 

Fichiers audio non compressés, sans perte et compressés

« Le son est constitué d'ondes, les fichiers audio représentent ces ondes, explique le producteur Peter Rodocker. Le codage de ces ondes dans des fichiers audio via des échantillons dépend de la forme de l'onde a un moment donné et de son éloignement par rapport au point zéro. » Ce point zéro est le silence, les fichiers audio mesurent la distance d'un son par rapport au silence. « Il s'agit en fait d'un instantané des ondes audio », résume Peter Rodocker.

 

Ces instantanés peuvent être très différents. À l'instar des images, dont la qualité et la clarté peuvent varier, les types de fichiers audio se différencient les uns des autres par leurs tailles, la quantité d'informations qu'ils contiennent et le rôle qu'ils jouent. À quelques exceptions près, les fichiers non compressés contiennent le plus d'informations et ont donc le débit binaire le plus élevé. Les fichiers compressés avec perte contiennent généralement le moins d'informations et ont donc un débit binaire moins élevé.

Schéma illustrant la décomposition du débit binaire

Image de Jonathan Petersen

  • Fichiers non compressés : ces fichiers audio sont très volumineux et incluent toutes les informations que l'équipement audio peut détecter. Exemples de formats de fichier non compressé : WAV, AIFF et PCM.

  • Fichiers compressés sans perte : ces types de fichier sont compressés, mais de manière à ne pas perdre d'informations. Exemples : FLAC, WMA et ALAC. Ces fichiers sont plus volumineux que les fichiers compressés et moins que les fichiers non compressés.

  • Fichiers compressés ou avec perte : ces types de fichier, qui sont généralement les plus petits formats de fichier, suppriment certaines informations non essentielles. Principaux formats de fichier audio avec perte : MP3 et AAC. « Ce sont les formats de fichier généralement diffusés en streaming sur Apple Music et Spotify », précise Peter Rodocker.

 

Fréquence d'échantillonnage et résolution

La fréquence d'échantillonnage est le nombre de fois par seconde qu'un échantillon audio est prélevé, c'est-à-dire le nombre d'instances par seconde qu'il faut à l'équipement d'enregistrement pour transformer le son en données. La plupart des fichiers audio numériques ont une fréquence d'échantillonnage de 44,1 kHz, la même que celle des CD audio. Autrement dit, l'audio est échantillonné 44 100 fois par seconde durant l'enregistrement. Pendant la lecture audio, l'équipement reconstruit le son 44 100 fois par seconde.

 

Tous les échantillons ne contiennent pas la même quantité d'informations. La résolution est le nombre de bits contenus dans chaque échantillon, c'est-à-dire la richesse en informations de chacun de ces 44 100 éléments audio.

 

Une fréquence d'échantillonnage et une résolution élevées augmentent la quantité d'informations contenues dans un fichier audio, et donc sa taille. À l'instar des photos haute résolution, les fichiers audio ayant une fréquence d'échantillonnage et une résolution élevées contiennent plus de détails. Et un haut niveau de détail nécessite généralement un débit binaire élevé.

Ondes sonores représentées par des effets de lumière

Il n'y a pas de bon débit binaire. Juste un débit binaire adapté.

Le bon débit binaire d'un fichier dépend de l'utilisation que vous souhaitez faire de ce fichier et du mode de diffusion audio. Un débit binaire élevé produit généralement un son de haute qualité, à condition que la fréquence d'échantillonnage et la résolution soient également élevées. Globalement, plus il y a d'informations, meilleure est la qualité du son.

 

Le débit binaire des CD audio est toujours de 1 411 kilobits par seconde (Kbit/s). Le format MP3 peut aller de 96 à 320 Kbit/s et les services de streaming, tels que Spotify, vont de 96 à 160 Kbit/s.

 

Bien que les audiophiles recherchent les débits binaires élevés, ceux-ci ne sont pas toujours préférables. Gardez à l'esprit que votre fichier audio numérique va devoir composer avec des goulets d'étranglement. Si les auditeurs le téléchargent ou l'écoutent sur des formats audio physiques, vous pouvez vous permettre d'avoir un débit binaire élevé. S'ils l'écoutent en streaming, vous souhaiterez probablement avoir un débit binaire un peu moins élevé pour faciliter sa diffusion. Toutefois, en dessous de 90 Kbit/s, l'oreille humaine, même non entraînée, remarquera une baisse significative de qualité.

 

En outre, un fichier haute fidélité à débit binaire élevé ne sert à rien s'il n'est pas lu sur un équipement de qualité. Si les utilisateurs écoutent votre fichier audio sur des écouteurs ou des casques bon marché, ils ne profiteront pas pleinement du son haute fidélité. Le débit binaire de qualité CD, qui est élevé, produit un son optimal sur un système stéréo de qualité professionnelle capable de restituer fidèlement les fréquences très hautes et basses prises en charge par un débit binaire de 1 411 Kbit/s. La plupart des écouteurs, ainsi que de nombreux hauts-parleurs d'ordinateur, ne sont pas capables de restituer ces fréquences. 

 

Trouver le bon débit binaire

Lorsque vous commencez un projet audio, essayez d'obtenir la meilleure qualité d'enregistrement possible, avec une fréquence d'échantillonnage et une résolution élevées. Pour la production audio, demandez-vous comment l'auditeur interagira avec le son.

 

Quel que soit le type de contenu audio que vous créez, conservez toujours vos meilleurs fichiers pour les tester avec les nouvelles technologies. Les futurs formats audio pourraient nécessiter des débits binaires supérieurs, et les connexions ou l'équipement futurs pourraient fournir un son haute fidélité. Il est tout à fait possible qu'au cours de la prochaine décennie, l'équipement audio grand public soit capable de restituer des débits binaires supérieurs à 160 Kbits. C'est pourquoi il est recommandé de conserver vos anciens fichiers non compressés. Il est toujours possible de convertir des fichiers non compressés dans un nouveau format.

 

Savoir quel type de fichiers utiliser n'est qu'une partie de la production audio. Une fois que vous aurez appris à utiliser un égaliseur graphique et que vous saurez mixer la musique, vous améliorerez considérablement votre production audio, quel que soit le débit binaire.

Contributeurs

Allez plus loin avec Adobe Audition.

Enregistrez et mixez des fichiers audio, créez des podcasts et concevez des effets sonores de qualité professionnelle.

Ces contenus pourraient également vous intéresser…

Plan général d'un paysage urbain

Définir la scène avec un plan général

Les plans généraux sont essentiels pour indiquer où et souvent quand l'action a lieu.

Cliché de la configuration d’un studio d’enregistrement à domicile

Configurer un studio d’enregistrement à domicile

Explorez les bases pour créer un espace d’enregistrement audio de haute qualité à domicile.

Portrait d’un homme devant un mur de graffitis en forme de cœur

L’art du portrait

Un bon portrait raconte une histoire. Voici comment perfectionner ses compétences sur le terrain.

Image alléchante d'un sandwich ouvert à l'avocat et au fromage frais

Un avant-goût de la photographie culinaire

Explorez le monde de la photographie culinaire avec les conseils de professionnels du secteur.

Télécharger Audition

Enregistrez, mixez et restaurez des pistes audio et des effets sonores avec l’application de montage audio de référence.

7 jours gratuits, puis 23,99 € par mois.