Faire sensation avec des portraits en noir et blanc

Les portraits en noir et blanc suscitent l’émotion et sont empreints d’intemporalité. Bénéficiez de conseils pour créer de magnifiques portraits en noir et blanc.      

Photo en noir et blanc d’une personne se reposant dans un hamac

Photo prise par Joshua Morgan

La photographie en noir et blanc montre les sujets sous un nouvel éclairage

L’absence de couleur donne instantanément une nouvelle perspective sur une image tout en mettant l’accent sur tous les autres facteurs : la composition, la texture, la lumière, les tons foncés, l’ambiance et le sujet lui-même. Elle nous oblige également à regarder les photos sous un nouvel angle. « Je pense que la photographie en noir et blanc sort davantage du lot en raison de notre vision du monde en couleurs », explique le photographe Jeff Kravitz. « Le noir et blanc se détache donc du monde. »

       

Si les traitements en noir et blanc sur les photos peuvent ajouter un effet surréaliste, ils peuvent également arrêter le temps et faire ressortir l’émotion d’un moment précis. « Les photos en noir et blanc de qualité sont intemporelles », affirme le photographe Joshua Morgan. « Elles peuvent transmettre tellement de profondeur et d’émotion. Et elles sont immuables. »

       

Les portraits en noir et blanc sont captivants

« En règle générale, lorsque vous voyez une photo couleur, vous regardez bien souvent les couleurs », explique Jeff Kravitz. « Regardez cette robe rouge. Regardez ce jaune. Voyez comme les couleurs s’accordent. Vous ne prêtez alors aucune attention au sujet. » Avec un portrait en noir et blanc, vous accordez plus d’attention à la personne ou au point focal montré. 

 

 

Préparatifs pour une séance de portraits en noir et blanc

Avant de commencer, déterminez l’endroit où prendre les photos et le type d’éclairage le plus adapté au sujet. La réalisation de superbes portraits dépend avant tout du niveau de confort du sujet, mais en vous préparant avec le bon éclairage et l’arrière-plan adapté, vous obtiendrez la meilleure photo possible.

 

Choisir l’arrière-plan

La photographie avec une faible profondeur de champ (ce qui est courant pour les portraits) ajoute un flou artistique à l’arrière-plan et met l’accent sur le sujet. Même dans ce cas, l’arrière-plan que vous choisissez est un élément important de l’histoire que vous racontez sur le sujet. Pour détacher le modèle de l’arrière-plan, et avoir la possibilité de créer des effets bokeh par exemple, placez le sujet au minimum à quelques mètres devant l’arrière-plan.

Photo en noir et blanc d’une personne souriante regardant par-dessus son épaule

Le choix d’un arrière-plan complètement noir ou complètement blanc présente certains avantages. Le blanc peut mieux faire ressortir les vêtements et réfléchit davantage de lumière sur les contours du sujet. « Je travaille avec de nombreux modèles pour des sites Web et des agences », précise Jeff Kravitz. « L’intérêt d’avoir un arrière-plan blanc est de pouvoir détacher le modèle de l’arrière-plan pour le coller facilement sur un arrière-plan différent. » 

 

En revanche, un arrière-plan noir peut être un excellent moyen d’attirer l’attention sur les traits du visage du sujet, en particulier sur ses yeux. Les arrière-plans noirs absorbent la lumière, ce qui évite qu’elle ne réfléchisse sur l’appareil photo. Amusez-vous à photographier avec un arrière-plan plus clair et à ajouter un arrière-plan plus sombre lors du post-traitement pour voir comment la lumière dessine les contours du sujet. « Vous pouvez photographier une personne sur un arrière-plan blanc, puis ajouter du noir en postproduction, ce qui peut vraiment aider à accentuer sa mâchoire », explique Joshua Morgan.

 

Choisir le moment de la journée

Pour les portraits en extérieur, le moment de la journée est un facteur important. Cela détermine en effet l’intensité du contraste sur le visage du sujet. Pour lisser le grain de la peau, il est préférable de photographier avec une lumière plus douce pendant l’heure dorée, c’est-à-dire l’heure juste après le lever ou juste avant le coucher du soleil. 

Portrait en noir et blanc d’une personne vêtue d’une chemise blanche penchée en avant
Photo en noir et blanc d’une personne et de son ombre sur un trottoir
Photo en noir et blanc d’une personne en tenue de soirée qui se tient debout dans une rue vide de la ville

Photos prises par Joshua Morgan 

Toutefois, notamment avec les portraits en noir et blanc, vous pouvez choisir de jouer avec les tons foncés plus prononcés du soleil de midi. Un contraste plus élevé peut renforcer l’intensité dramatique. « En général, les heures où la lumière est plus douce sont idéales. Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas photographier directement à l’extérieur à midi, car cela peut traduire une émotion complètement différente selon la dureté des tons foncés », explique Joshua Morgan.

       

« Je choisis le moment de la journée d’une séance photo en fonction du type d’éclairage souhaité », précise Jeff Kravitz. « J’adore la lumière que nous avons à trois heures de l’après-midi, car c’est le moment que je choisirais pour installer une lampe si nous étions en studio. » 

 

 

Appareils photo et matériel pour les portraits en noir et blanc

Si vous débutez, ne réfléchissez pas trop au matériel nécessaire. Tout ce dont vous avez vraiment besoin pour vous essayer aux portraits en noir et blanc est un appareil photo de smartphone. Même les photographes portraitistes de profession voyagent parfois léger. « En règle générale, les seules choses que j’apporte sur place sont mon appareil photo, des piles supplémentaires et un réflecteur », explique Joshua Morgan.

       

Les appareils photo hybrides donnent un aperçu précis

Les appareils photo numériques hybrides vous montrent exactement l’aspect qu’aura l’image. « Vous voyez exactement ce que vous capturez à travers le viseur », explique Jeff Kravitz. « Avec un appareil photo hybride, vous voyez ce que le capteur détecte. Vous pouvez ainsi contrôler tous les réglages à la volée. Vous voyez le résultat avant même d’appuyer sur le déclencheur. » Lorsque l’aperçu est réglé sur noir et blanc, vous pouvez affiner les tons foncés, la composition et la lumière dans les photos en noir et blanc pendant que vous les prenez.

 

Réflexion sur l’utilisation des réflecteurs et de l’éclairage

Pour les séances de portraits en extérieur, un jeu de réflecteurs est votre meilleur allié. Les réflecteurs blancs ou métalliques peuvent vous aider à rediriger la lumière naturelle vers le sujet pour compenser des tons foncés peu flatteurs. De plus, un réflecteur translucide permet de diffuser la lumière directe du soleil afin qu’elle tombe plus doucement sur le visage d’une personne.

       

Pour les séances en intérieur ou celles sur lesquelles vous souhaitez avoir davantage de contrôle, vous pouvez sculpter les tons clairs et les tons foncés à l’aide de lampes artificielles. Comprendre la manière d’éclairer les portraits est une forme d’art en soi. « En matière d’éclairage, il n’existe pas de règle standard. Il existe des millions de façons de faire et les préférences personnelles divergent quelque peu », explique Joshua Morgan. « Vous ne pouvez pas connaître vos goûts ni votre niveau de compétence tant que vous ne vous lancez pas. »

Portrait en noir et blanc très ombragé d’une personne regardant au loin

Photo prise par Joshua Morgan 

Un fort contraste entre tons foncés intenses et tons clairs lumineux peut permettre de réaliser des portraits en noir et blanc saisissants. Il en va de même pour les éclairages placés de façon inattendue, qui soulignent le contour du visage ou accentuent les traits d’une personne. « Avec un éclairage en contre-jour, le visage est un peu plus sombre. Cela crée toutefois un joli halo clair autour des poils de barbe en bordure d’épaule », précise Joshua Morgan. La photographie numérique vous permet de prendre autant de clichés que vous le souhaitez jusqu’à ce que vous obteniez le rendu parfait.

 

 

Conseils pour réaliser des portraits en noir et blanc

Travail avec l’appareil photo

Même si l’appareil photo dispose d’un réglage pour le noir et blanc, il est préférable de prendre les photos au format RAW puis de les convertir en noir et blanc lors de la phase de post-traitement. Les prises de vue au format RAW permettent d’obtenir des photos les plus riches en données, ce qui vous donne plus de matière lors de la retouche. Vous avez également la possibilité de créer des portraits en couleur à partir de votre prise de vue si vous le souhaitez.

       

Même si vous photographiez en RAW, vous pouvez régler le viseur pour afficher un aperçu monochrome. De cette façon, vous pouvez ajuster les réglages de l’appareil photo et la composition pour obtenir le cliché en noir et blanc le plus beau possible, tout en capturant toutes les données de couleur présentes dans la scène. L’activation d’un avertissement de surbrillance constitue également une bonne pratique. Cela permet d’identifier les zones où les données sont détruites et perdues en raison de la luminosité.

       

Peu importe ce que vous photographiez, les autres réglages de l’appareil dépendent des conditions de l’environnement. En fonction de l’intensité des sources lumineuses et selon que votre sujet est en mouvement ou non, vous pouvez régler la sensibilité ISO, l’ouverture et la vitesse d’obturation de l’appareil photo pour obtenir le cliché idéal. L’ISO détermine la sensibilité à la lumière du capteur de l’appareil, l’ouverture désigne le diamètre de l’ouverture qui laisse entrer la lumière dans l’appareil, et la vitesse d’obturation fixe la durée pendant laquelle l’obturateur reste ouvert. 

Photographe réalisant des portraits en noir et blanc dans son studio

Travail avec des modèles

Avec un portrait en noir et blanc, vous recherchez peut-être un ton plus sombre ou plus taciturne. Mais la clé pour y parvenir est encore de s’amuser avec vos modèles et de les mettre à l’aise. « Pour obtenir une photo naturelle, je vous demande de rire avec sincérité », raconte Jeff Kravitz. « Quand vous riez, vous sollicitez chacun des muscles de votre visage. Alors quand je vous demande de vous détendre, tous les muscles du visage le peuvent vraiment. » Une mâchoire détendue peut rendre un portrait plus flatteur.

       

Rien de tel qu’un contact visuel direct pour rendre une photo en noir et blanc captivante. Pour ce faire, demandez au modèle de regarder vos yeux, plutôt que l’objectif de l’appareil photo. « Le capteur de l’appareil est là où se trouve mon œil. Donc, si vous me fixez, vous fixez le capteur », explique Jeff Kravitz. « Et si vous fixez le capteur, vous fixez la personne qui regarde la photo. »

 

 

Retouche de portraits en noir et blanc

Adobe Photoshop Lightroom fournit tout ce dont vous avez besoin pour convertir des photos couleur en noir et blanc et parfaire vos clichés pour qu’ils se transforment en œuvres d’art. Si vous prenez des photos en couleur, vous pouvez régler chaque canal de couleur séparément avant de passer au noir et blanc. Vous disposez de davantage d’options pour ajuster la tonalité des différentes zones d’une photo, car elles sont divisées naturellement par couleur. 

Photo couleur d’une personne vêtue d’une veste en cuir lisant quelque chose au loin
Portrait en noir et blanc d’une personne vêtue d’une veste en cuir

Par exemple, si vous souhaitez obscurcir un arrière-plan d’arbres et d’herbe, vous pouvez régler le canal vert pour modifier rapidement cette zone. Si vous prévoyez d’ajuster certaines zones de l’arrière-plan, demandez au modèle de porter une couleur qui ne se mélange pas avec ces teintes spécifiques. Ainsi, ses vêtements ne seront pas affectés par le réglage de ce canal.

       

Les tons foncés et les tons clairs peuvent faire ou défaire la photo finale. Utilisez les outils Densité - et Densité + pour éclaircir ou obscurcir manuellement des zones précises de la photo. « Je règle le pinceau sur 1 %, ce qui me permet de travailler très progressivement avec chaque coup de pinceau sur les zones à mettre en évidence », explique Jeff Kravitz. « En effet, si vous bougez accidentellement la main un peu plus que vous ne le devriez, ce 1 % ne va rien gâcher. »      

 

 

Des niveaux de gris pour commencer 

Aucune expertise ni aucun matériel coûteux ne sont nécessaires pour s’essayer au portrait en noir et blanc ou en niveaux de gris. « Il vous suffit d’un appareil photo et de vous lancer. Vous découvrirez la façon dont la lumière tombe sur un sujet », explique Joshua Morgan. « Vous ne pouvez pas vous tromper. Si le rendu n’est pas comme vous le souhaitez, regardez simplement ce que vous pouvez faire différemment. »

       

« Ne vous arrêtez pas sur les détails », conseille Jeff Kravitz. « Les gens ne prêtent pas attention aux détails, mais plutôt aux sensations que leur procure la photo. »

       

Lightroom comporte des paramètres prédéfinis pour le noir et blanc. Vous pouvez les appliquer instantanément à vos clichés, ce qui permet de se familiariser facilement avec ce médium. Prenez quelques photos aujourd’hui et voyez comme quelques retouches simples peuvent faire toute la différence. 

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