Qu’est-ce qu’un plan large ?

Découvrez la façon dont un plan large permet de définir un lieu et de planter le décor d’une scène importante. 

Plan large de terres agricoles et du désert

Photo prise par Padraic O’Meara

Création d’un sentiment d’espace

Si les cinéastes ont recours à une grande variété de plans pour raconter des histoires, le plan large, également appelé plan général, plan d’ensemble, plan pied ou plan extrêmement large, est l’un des éléments les plus importants pour plonger le spectateur dans une nouvelle scène.

       

« Le plan général permet de donner une notion de temps et de lieu », explique le réalisateur indépendant Nick Escobar. « Il permet parfois de traduire une situation, mais il sert surtout à plonger le spectateur dans la scène. »

 

Recours au plan large

« Un plan large est un plan filmé avec un objectif de 35 mm ou plus », précise Nick Escobar. « La plupart des plans généraux sont des plans larges. Ils permettent, par exemple, de montrer l’extérieur d’une ville pour indiquer que les scènes suivantes se déroulent dans cette ville, ou un immeuble pour indiquer que la scène qui suit a lieu à l’intérieur de cet immeuble. » 

Plan large d’une personne portant un panier dans un champ luxuriant

Il est également possible d’utiliser un objectif grand angle pour réaliser un plan large de toute une scène, qu’on appelle alors un « master ». Le master est souvent le premier plan d’une scène. Il permet de montrer au public la position des personnages les uns par rapport aux autres, avant de passer à une série de plans avec amorce, de gros plans et de plans américains des acteurs en interaction.

       

Ce va-et-vient entre le visage du sujet et ses différentes expressions faciales peut aider le spectateur à se sentir plus proche des personnages, mais il est nécessaire d’avoir un bon master pour planter le décor. En postproduction, il peut également être utile pour les monteurs de disposer d’une scène sur laquelle revenir, afin de rythmer le montage et d’éviter que le public ne regarde plusieurs fois deux plans identiques.

 

Création d’une ambiance grâce au plan large

Au-delà du simple fait de fournir au public des informations spatiales sur la scène et les personnages, le plan large peut également véhiculer des émotions et des symboles. Les plans extrêmement larges de paysages désertiques dans Lawrence d’Arabie renforcent le caractère épique du film, tandis que les plans larges sont également souvent utilisés dans les westerns pour planter le décor.

       

« Le film Les Huit salopards en est un très bon exemple. Les plans larges de cette zone de l’ouest des États-Unis illustrent bien à quel point il fait froid. Rien ni personne ne se trouve à proximité. Le spectateur se retrouve comme isolé et seul », explique Nick Escobar. « On ressent alors de la compassion pour ces personnages, qui ont besoin de retrouver une forme de civilisation et de sortir de là. »

       

Si les adeptes de westerns savent à quel point les plans larges sont courants dans ce genre de films, le fameux plan américain désigne paradoxalement le cadrage assez rapproché d’un acteur. Les plans de caméra qui cadrent le sujet au niveau des genoux ou à mi-cuisse jusqu’au sommet de la tête pour donner au personnage une allure confiante et héroïque (tout en ciblant les actions importantes, comme le fait de dégainer une arme) sont si fréquents que certains cinéastes les appellent désormais « plans américains ».

Plan large d’une personne assise seule regardant l’océan, permettant de situer la scène
Personne assise seule à la table d’un restaurant dans ce plan général

Planification et préparation d’un plan large

Avant de commencer à filmer, dressez une liste des plans comprenant tous les types de plans dont vous avez besoin pour le film. Identifiez les plans larges, puis faites du repérage pour trouver le cadre idéal de chacun d’entre eux en fonction du script, du storyboard et des souhaits du réalisateur. Gardez toutefois à l’esprit que chaque lieu de tournage présente des conditions et des difficultés qui lui sont propres.

       

« Pour réaliser un plan large en intérieur, vous devez prévoir davantage de matériel », conseille Nick Escobar. Vous avez besoin d’un plus grand nombre de lumières pour éclairer toute la zone, et vous devez positionner tous les personnages de la scène. Si vous êtes en extérieur, vous êtes à la merci de la nature. »

       

Une fois l’emplacement choisi, déterminez à quelle distance de la caméra se trouveront les acteurs et choisissez un objectif avec la distance focale appropriée pour que le plan soit net. Lors du cadrage, recherchez des points de repère visibles autour desquels vous pouvez effectuer le cadrage et utilisez la règle des tiers pour vous assurer que les objets intéressants ou significatifs sont bien répartis dans le cadre.

Cinéaste ajustant les réglages de l’objectif de sa caméra pour préparer le plan général

Multiples sources d’inspiration 

Il n’est pas nécessaire d’avoir fait une école de cinéma pour créer un grand film avec une cinématographie exceptionnelle. Vous pouvez apprendre beaucoup de choses rien qu’en regardant des films de cinéastes célèbres capables de réaliser des plans larges à couper le souffle.

       

Shining, de Stanley Kubrick, est un chef-d’œuvre de la photographie à très grand angle, qu’il utilise pour créer un sentiment d’appréhension vis-à-vis de l’hôtel Overlook, isolé dans les montagnes. 1917, le film de guerre oscarisé de Sam Mendes, est principalement constitué d’un plan large continu dans lequel les personnages se rapprochent et s’éloignent du public, illustrant l’importance de la composition, du positionnement et de l’éclairage. Quant à Portrait de la jeune fille en feu de Céline Sciamma, il est réalisé à partir de cadrages larges permettant d’illustrer la solitude et la fragilité d’une artiste peignant un portrait, et soulignant le lien émotionnel croissant qu’elle entretient avec son sujet.

       

Qu’il s’agisse de tourner un film d’aventure en pleine nature ou une fiction intimiste se déroulant dans une simple maison, l’utilisation d’un plan large bien conçu est une excellente façon de plonger le public dans l’univers de l’œuvre.

       

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